КАРТА САЙТА
  ПОИСК
полнотекстовый поиск
ФОРУМ ВИДЕО
ИГРЫ: НОВЫЕ    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z А-В Г-З И-М Н-П Р-Я

ДУЭЛЬНЫЙ КЛУБ

Опубликовано в журнале
«Лучшие компьютерные игры»
№11 (48) ноябрь 2005
вид для печати

Master of Orion 2: Battle at Antares

Жанр:
Издатель:
Simtex, MicroProse, Spectrum Holobyte
Сетевые режимы:
hot seat, модем, LAN, Internet

Первые несколько заседаний Дуэльного клуба сражались между собой Сергей Зверев и Алексей Шуньков. Текущий счет между ними – 2:1 в пользу Сергея Зверева, а также одна ничья.

Однако другие заядлые бойцы нашего журнала тоже давно хотят помериться силами на дуэльной арене. Сегодня в поединке сойдутся два новых противника: Псмит и Анатолий Малин.

Выбор оружия обсуждался долго: тут были и новомодные стратегии вроде Imperial Glory, и великая-и-могучая Civilization III, и даже ролевая игра Neverwinter Nights, в которой оба наших сегодняшних бойца подвизаются профессионально. Ее отклонили лишь потому, что там полагается участвовать командами, а в практике Дуэльного клуба пока что только индивидуальные бои. «Не будем ломать сразу много традиций за раз!» – сказал свое веское слово главред, и стало так.

Финальное решение – из уважения к славным традициям клуба обратиться к седой классике. Таковой признан Master of Orion II, самая знаменитая глобально-космическая стратегия, так и не превзойденная ничем, включая и весьма неоднозначную третью часть. В ней есть богатейшие возможности для самых разнообразных стратегий и множества сюрпризов для противника. К тому же случилось так, что оба сегодняшних бойца, хотя и отдали этой игре немалую дань уважения, никогда ранее не сходились в ней друг с другом.

Мы начинаем…

Бой 1. Силой мысли

Стартовые условия
Малин Научная раса на базе Darloks: Creative, Democracy, +1 Research, Repulsive
Псмит Телепатическая раса на базе Bulrathi: Telepathic, Omniscient, Unification, –10 Spying, –10 Ground Combat
Карта Medium
Технология Average
Соседи 6 компьютерных игроков
Условие победы Уничтожение противника

Псмит: Зная страсть Анатолия к технологическому доминированию, осмелюсь предположить, что мы будем сейчас иметь дело с расой мыслителей. Логично было бы выбрать шпиона, но… вдруг я ошибаюсь? Попробую лучше другую стратегию: расу, ориентированную на производство и войну.

 Образцом и примером для подражания станут элерианцы. Телепатия поможет захватывать планеты и вести переговоры, а Omniscience даст полную информацию о статусе планет по всей галактике. Хорошие возможности для экспансии.

 Поскольку об ассимиляции населения вражеских планет телепатам заботиться не надо, можно смело взять государственный строй Unification: «муравейники» традиционно сильны в производстве и сельском хозяйстве. Это уже минус 5, но ничего страшного. Штраф к наземному бою я взял без колебаний – десантов я не планирую. Потом, скрепя сердце, ослабил еще и шпионаж: благодаря плюсам телепатии я все равно не в минусе, а в плане защиты от вражеских шпионов – даже в плюсе.

 Общий вид… ну не хочу я выглядеть синекожей дамочкой. Знаю – суета сует. И все-таки выберу что-нибудь пообаятельнее. Ну, хотя бы вот этого медведя-bulrathi.

Малин: Я решил сделать ставку на научно-технический прогресс. Поэтому для первого боя я попробую классическую стратегию расы, целиком и полностью ориентированной на науку.

 Главное научное преимущество – Creative, позволяющее вместо одной технологии выучить сразу весь набор. Там, где все остальные вынуждены делать тяжкий выбор, я просто и бесхитростно заберу все. Более того: пусть каждый ученый приносит науке на единичку больше. Это обойдется в 9 баллов из 10.

 Как известно, наука лучше всего процветает в демократических сообществах (или под очень тяжелой дубиной, но этот вариант я, пожалуй, припасу для следующего раза). Мой выбор – демократия (7 баллов). Баланс пока отрицательный (–6), так что пора выбрать недостаток. Допустим, пусть пострадает дипломатия – Repulsive. В самом деле: обмениваться технологиями мне незачем, а общественное презрение я как-нибудь переживу.

 Осталось одно: выбрать внешний вид расы. Казалось бы, моя раса по духу – типичные псилоны. Но нет! Кто злейший враг научной цивилизации? Шпионы! Конечно, взяв Darloks, мы не помешаем Псмиту шпионить за нами, но хоть компьютерные агенты не будут рыться грязными щупальцами в наших архивах!

Оценка ситуации

Псмит: М-да, ну и местечко же мне досталось… Неподалеку живущие элерианцы – не лучшие соседи для моих булрати. Кроме них, рядом теснятся еще две расы – и ни одной приличной планеты поблизости. Лучшая в окрестностях – Kaэ, но на нее претендовать особого смысла нет: саккрам и элерианцам до нее ближе. Удовлетворюсь Арочем – хоть и радиация, зато 5 мест и нормальные минералы.

Орион 2, скриншот, 69KB
Псмит: Omniscient - замечательная штука. С самого начала видна вся карта.

Хе-хе, а у Анатолия-то в соседях Орион. Хорошо бы он туда колониста послал! Следующий ход, увы, не оправдал моих надежд: дарлокский корабль-колонист избежал возмездия от Ориона.

Чувствую, пора достраивать транспорта и переключать все силы на науку: мне же просто-напросто нечего строить!

Спешно закончив постройку лабораторий на обеих планетах, я перешел к исследованию брони, чтобы потом задуматься о технологии очистки окружающей среды: мои старательные труженики уже сейчас производят преизрядно грязи.

Попросился на службу какой-то герой, но явно не к месту: он специализируется на командовании десантниками, а я очень надеюсь обойтись в этой жизни без них.

Тем временем, разгорелся конфликт между саккрами и элерианцами. Началось все с гибели саккровского разведчика над Каэ, но сейчас элерианцы обнаглели настолько, уже что блокируют разведчиками родную планету ящерожаб. Я не я буду, если те в ответ не строят сейчас эсминец или крейсер. Лучше уделю внимание дальнейшему развитию.

Орион 2, скриншот, 64KB
Малин: Куда отправлять корабли первым ходом? Типичная рулетка!

Малин: Оказался я в самом центре обитаемой вселенной. Неприятно, особенно учитывая полную дипломатическую несостоятельность моих подопечных. Зато вокруг довольно много досягаемых звезд.

Колонистов я направил не к самой ближайшей звезде, а к следующей. Смысл в том, что ближайшую осмотрит разведчик, а я уж выберу ту, что получше. Следующий корабль-колонист появится еще нескоро, и возможность выбора стоит того.

Н-да, «научный метод» принес свои плоды... Ближайшей звездой оказался Орион, и только благодаря хитрой схеме исследования сгинул не колонизатор, а разведчик. Иной пессимист назвал бы это везением...

Тем временем колонизационный корабль заселил крохотную планету, ставшую первой колонией в моей империи. Один человечек, зато куча минералов – жить можно, особенно если поскорее изучить Биосферы. Все силы – на технологию исследовательской лаборатории, а рабочие пусть пока отстроят транспортную флотилию – гарантированно пригодится.

Вскоре я научился возводить лаборатории. Поздновато, быть может, но ничего, зато на родной планете уже готов второй колонист. Ждать ему придется еще долго – разведчик облетел все доступное пространство, но там царит запустение. Пришлось сразу после биосфер заняться технологией нового топлива.

Следующие несколько десятков ходов прошли в планомерном развитии, ознаменовавшись разве что принятием на службу триларианского офицера. Вроде дельный малый, навигатор, легко сошелся с коллективом. Хотя я бы предпочел толкового менеджера.

Тридцать лет спустя

Псмит: Понемногу приближается час блицкрига против саккр. Пока что я обзавелся торговыми договорами с соседями – это мой основной шанс удерживать научный паритет. А по военной линии – готовлюсь закладывать на столичной верфи первый линкор с истребительной авиацией на борту. Меньше линкора мне отправлять не имеет смысла: только на таких кораблях можно установить телепатический генератор.

Я назову его «Иллитид», в честь наших далеких предков, придумавших ментальный контроль.

Орион 2, скриншот, 60KB
Псмит: Мы принесем мир на истерзанную планету Каэ!

У Анатолия там заварушка с силикоидами, но и в моих краях не без новостей: клаконы прилетели делить Каэ с элерианцами (вот ведь, право, многострадальная планета). От души желаю им успеха: отобрать планету у клаконов будет намного проще. Более всего радует одно: ни с кем из них я не успел заключить союз.

Результат военной авантюры клаконов оказался странным: планета перешла в руки… саккр. Как они этого добились, одному богу известно, но моему разведконтингенту пришлось срочно отступать. А линкору строиться еще долго. Обе мои звездные системы прикрыты стационарной обороной, которую саккрскому флоту не пробить, но если они догадаются устроить блокаду Ароча – будет неприятно. Своей пищи там не производится, так что...

Малин: Я себе понемногу развивался, учился и строил, но тут живущий неподалеку силикоид набрался наглости и потребовал от меня планету Эригону (единственную, кроме родной!). Ну уж нет, дорогой друг.

Беда в том, что я, помимо случайно открытого секрета тританиевой брони, не изучил никаких боевых технологий. Подозревая, впрочем, что наш «каменный гость» – тоже вояка не из первых, я купил на Эригоне базовый крейсер и стал ждать.

Орион 2, скриншот, 66KB
Малин: Силикоиды страдают манией величия, не иначе.

Эх, силикоид, силикоид… Ну кто ж тебя учил атаковать вражескую планету паршивым эсминцем при, с позволения сказать, «поддержке» трех разведчиков? В общем, горе-вояка получил по заслугам: взрывной волной от разлетевшегося на куски вражеского флагмана прихлопнуло почти всю его эскадру. Какой стыд!

Чувствую, пришла пора нанести силикоиду ответный визит вежливости, перед тем немного поднаторев в военных науках. Если даже его вторая планета защищена, я узнаю об этом своевременно.

Видимо, прослышав о моей славной победе, ко мне пришел наниматься какой-то пушистый агроном. Вот и славно, а то как раз продовольственная программа подвисала.

Пройдя несколько световых лет, карательная экспедиция прибыла на Бенат, вторую планету силикоидов. По правде говоря, там я могу в основном наделать шума: ни приличных бомб, ни, тем паче, возможностей для десанта... Но эта планета лишена обороны и, к тому же, не производит пищу, так что хоть напакощу основательно.

Впрочем… десантный транспорт можно и купить, а не дожидаться, пока ленивые рабочие произведут его естественным путем...

Кстати, интересно, что там поделывает Псмит? Что-то его вообще не видно, а значит, дела у него идут не блестяще. Я вижу три уголка, где он может скрываться, и в любом случае его империя наверняка не превосходит мою.

Инвентаризация

Псмит: Наконец-то Иллитид сошел со стапелей! Я едва не опоздал «к раздаче»: саккр порядком пощипали элерианцы. Но планетой Каэ, по счастливой случайности, еще владеют ящеры, и захват – дело двух ходов. После чего блицкригом – на их родной мир!

Останавливаться нельзя, и, хотя я не уверен, справлюсь ли с ящеровой базой, я незамедлительно направляю авианосец на планету Сссла. Мощи истребителей хватает, чтобы даже после отстрела части самолетов, уничтожить базу с одного налета! И вот – саккр больше не существует, а я стал обладателем гигантской планеты, их родного мира, вместе со всем его чешуйчатым населением! Правда, планета почти не меблирована, но это – вопрос нескольких ходов. После чего моих промышленных возможностей хватит, чтобы бросить вызов кому угодно.

Теперь предстоит решить: уничтожать элерианцев, или попытаться вместе с ними бросить вызов Малину и его дарлокам? Пожалуй, я склоняюсь к последнему.

Малин: Бенат – наш! И вскрылась очаровательная подробность, о которой я совсем забыл: силикоиды – феодалы, а потому ассимиляция захваченных колонистов времени не потребовала. Правда, все это заметно задержало меня в развитии.

Но вот показались булрати Псмита. М-да, у него всего три звездных системы. Покамест ничего страшного. Вместе с элерианцами они делят саккр. Как жаль, что нельзя подговорить элерианцев напасть на мишек: все ж таки Repulsive – серьезный недостаток.

Шпионская история

Орион 2, скриншот, 50KB
Псмит: Мой агент отлично поработал: принес крайне нужную технологию и свалил все на нейтральную расу.

Псмит: Будь моя воля, я немедленно явился бы на Назин, родную планету дарлоков. Но, увы, резервные топливные баки не входят в конструкцию авианосца, а приличное топливо еще не изучено.

Исследование обойдется дорого, но строительство нового линкора – это тоже, знаете ли, не подарок. Впрочем, лучше всего сделать и то, и другое: на штурмовом корабле очень не помешают средства противоракетной обороны – хотя бы простейший генератор помех. Я назову свой новый флагман – «Аболет». Тоже достойная телепатическая раса. Не путать с древним героем-медиком с Земли – Айболитом.

Мои дипломаты вовсю работают над тем, чтобы склонить элерианцев к союзу. Шпионы тоже отличились: стащили у Малина ракетную технологию и, кажется, на кого-то это свалили. Теперь я смогу усилить флот приличным крейсером, а то и линкором. Ведь с допотопными атомными боеголовками он бы явно числился в составе тяжелого юмористического флота.

До освоения топливной технологии осталось еще порядочно, и я как раз успею достроить «Аболет», а на верфях Ссслы заложить ракетоносец. Понемногу бывшая столица ящеров становится моей лучшей планетой...

Малин: Позвольте, а это что такое? Ход назад у булрати было всего три планеты, а теперь четыре, причем одна из них – Сссла! Либо я ничего не понимаю, либо мишки Гамми обзавелись телепатией. Ни за что не поверю, чтоб даже у Псмита хватило авантюризма отправлять сразу две десантных команды!

Наши аналитики говорят, что в самом скором будущем следует ждать Псмита в гости, и хорошо, если только одного, а не вместе с союзниками. А мне позарез нужно время! Придется срочно закрывать все планеты ракетными базами, благо по части ракет я, хочется верить, пока лидирую.

Все промышленные мощности переключились на строительство обороны, и вскоре был подготовлен «комитет по встрече»: ракетная база и тяжелый ракетоносец с двухзарядными меркулитовыми установками. Почему двухзарядными? Их можно поставить вдвое больше, и это – самый верный способ борьбы с тяжелыми кораблями. А вторгаться будут, безусловно, линкорами.

Тааак… это еще что? Псилоны опустились до шпионажа и украли технологию меркулитовых ракет? М-да. Хорошо хоть, что не булрати.

Силиконовая планета

Малин: Неожиданно после долгой спячки проснулись силикоиды, чтобы предъявить права на планету Эригона. С чего это они так возгордились? Линкор построили, не иначе.

Орион 2, скриншот, 72KB
Малин: Если бы здесь у меня жили дарлоки, блокада была бы крайне неприятна. Но силикоидным колонистам от нее не холодно и не жарко.

И точно. Явились на бывший свой Бенат, но ракетной базы опасаются, держатся на орбите. Блокада. Обычно это – большая неприятность для неплодородной планеты, но… здесь живут их соплеменники, силикоиды, а они, как известно, в пище не нуждаются, на обед употребляя по тележке гравия. Так что пусть блокируют в свое удовольствие. Наступит время, и с ними разберемся.

У меня вполне достаточно сил, чтобы уничтожить силикоидов как явление природы (исключая бенатский ксенологический заповедник). Но отправиться на Крислон, их родную планету, – значит оставить неприкрытым родной мир. И все же – рискну: через два хода у меня достроится малый ракетоносец, вместе как-нибудь продержатся.

Первым отправился в небытие линкор силикоидов. Крислон – в двух ходах полета. Неужели же мы не покончим с кремниевой чумой?! Двух линкоров должно хватить с запасом.

Псмит: Флот для вторжения готов – два авианосца и ракетный линкор. Но если ходов пятнадцать назад этого хватило бы с лихвой, то теперь на Назине – мощная база, а на орбите болтаются два линкора.

Что же делать? Похоже, производственные мощности наших империй выравниваются, несмотря на все мои усилия. Жизнь стала бы намного проще, будь у меня возможность атаковать не только Назин; но до других планет дарлоков я не достану, даже если отберу планеты у элериан. Единственная промежуточная база – это, извините, Орион. Вопросы?

Впрочем, надежда реализовать преимущество все же есть. На одной из дальних планет Анатолия устроили дебош силикоиды. Рано или поздно – надеюсь – туда снарядят карательную экспедицию. Несколько ходов длилось напряженное ожидание, и...

Ура! Дарлоки отправились-таки воевать силикоидов. Успеть бы проскочить… Главное – точно рассчитать момент, чтобы они не успели вернуться. Посылаю туда «Аболет», «Иллитид», ракетоносец и легкий бомбардировщик – просто на всякий случай. Пунктуальность обеспечит новомодный движок, только что выменянный у псилона.

Горячая точка

Псмит: И грянул бой, ужасный бой… Нет, что ни говорите, а технологическое превосходство – страшная вещь. Когда стану императором галактики, запрещу деятельность всех так называемых ученых.

Пульсонные ракеты быстро сделали несколько пробоин в борту «Иллитида», и его отважная команда ушла в великое Ничто. «Аболет» продержался дольше, благодаря системе помех ЕСМ, но истребительные эскадрильи сделали свое грязное дело. Зато бомбардировщик вывалил-таки свой смертоносный груз, а база пала под обстрелом авиации.

Итог лучше всего описывается строкой из фольклора древней Земли: «День победы со слезами на глазах». Оборона врага подавлена, но брать планету нечем – ни один линкор не уцелел! Спрашивается, почему я не подвел транспорт? Как-то унизительно и глупо для телепата полагаться на пехоту, тем более что пленников пришлось бы годами «воспитывать».

Что мне осталось? Сбросить бомбовый груз и гордо удалиться. Вторую планету системы Назин я одним крейсером не возьму, нечего и мечтать. Командирам погибших кораблей – бронзовые памятники у входа в родные берлоги.

Малин: Неужели он действительно ждал, чтобы я отвел свой флот?! Телепатия – вредоноснейшая из мутаций, подлежит полной экстерминации. Но негодяй просчитался: крейсер «Курчатов», пожертвовав собой, уничтожил флагман вражеской эскадры.

Ковровая бомбардировка, предотвратить которую все же не удалось, разрушила множество ценных исторических памятников, в частности – Назинский Университет. Но она уже была актом отчаяния. Агрессору пришлось отправиться восвояси с поджатым хвостом.

Ну, а я теперь – император дарлоков и силикоидов. И это мне очень даже по душе: силикоиды не едят, не дышат (а потому плевать хотели на экологию), а главное – подчиняются голосу разума по первому требованию.

Столица переносится на Крислон. Эта планета – в глубоком тылу и полной безопасности. А флот возвращается на Назин, чтобы восстановить там нормальный ход мирной жизни. Но долго он там не останется: пока не поздно, нужно готовить ответный удар.

Рискованное решение

Псмит: «Теперь или никогда!» – вот наш клич. Все верфи империи работают в четыре смены. Медвежий народ выкладывает все силы. Отпуска, выходные и зимние спячки отменены до победы.

Между прочим, если Малин решит перегнать свой флот сюда, я могу получить ответный блицкриг на свою голову. На всякий случай выкупаю один «Аболет», оставшись почти без денег. И очень кстати – пара малинских тяжеловесов приближается.

Давайте смотреть правде в глаза: эти два ракетных монстра сделают из защитников Каэ котлету «медвежья лапа». Даже если перебросить туда «Аболет».

Поэтому… перебрасывать его туда мы не будем. Наоборот: мы направим его встречным курсом на Назин. Главное – успеть до потери Каэ, а то окажемся за пределами радиуса контроля. А Ссслу и Ароч мы постараемся защитить методом Малина – крейсерами. Надеюсь, как-нибудь продержимся.

Гнусные элерианцы никак не поддаются на мои уговоры атаковать дарлоков. Хотя вроде бы мы с ними – не разлей вода, в душе они наверняка меня ненавидят за то, что я иммунен к их телепатии. Впрочем, это взаимно.

Малин: Назин будет заселен через несколько ходов, но исследовательская база страны заметно подорвана. Чтобы не потерять темп, логика подсказывает простое решение: пока военный перевес за мной, – реализовать его. Объект для вторжения доступен только один: планета Каэ.

Плохо только одно: нет транспортов. Разгромить оборону планеты я, по всей вероятности, сумею, но что дальше? Как эти булратские варвары – разбомбить все и уйти? А смысл? Ведь планета, о которой идет речь, – не столица Псмита, и ущерб даже не приблизится к тому, что он нанес в ходе бомбежки Назина.

Мое решение: лететь сейчас же, а десант досылать по мере готовности. По крайней мере, не придется иметь дело разом с вражеским флотом и ракетной базой.

Орион 2, скриншот, 46KB
Малин: Мой флот отрезан от метрополии, а булратский - нет. Время капитулировать...

Космический триггер

Псмит: Получилось! «Аболет» и бомбардировщик – в небе Назина, и база принадлежит мне. Теперь я могу спокойно прогуляться по всем планетам дарлокской державы (возможно – исключая Крислон), подавляя последние очаги сопротивления. Практика показала, что справиться с гарнизоном без поддержки флота мне вполне под силу.

Содрогаясь в предсмертных конвульсиях, он разгромил оборону моей пограничной планеты Каэ. Этот акт вандализма был внесен в летописи и стал последним упоминанием о расе дарлоков в истории Вселенной. Враг повержен.

Малин: Победа над гарнизоном Каэ далась мне легко, но аналитики дружно классифицировали ее, как пиррову. Пока основной звездный флот был занят в миссии возмездия, на Назин проник-таки вражеский линкор, захватив вторую планету системы, – ту, что уцелела при недавнем штурме. Теперь у Псмита есть топливная база на моей территории, а у меня – нет. Боюсь, настала пора вырабатывать приемлемые условия капитуляции...


Разбор полетов

Псмит: Ставки обеих сторон, на мой взгляд, оправдались, но решающий успех мне принесло преимущество Omniscient, благодаря которому я все время знал о противнике много больше, нежели он обо мне. Только поэтому получилась финальная комбинация, которая без точных сведений была бы чистейшей «рулеткой». И – на будущее: телепат должен быть элерианцем! Конечно, в игре за «телепатомедведей» есть элемент сюрприза, но иммунные к телепатии соседи – большой риск.

Малин: Возможно, эту партию я проиграл с самого начала, недооценив условия. Восемь рас теснятся на средней карте, как шпроты в банке, и делать там ставку на соло-игру опрометчиво. Можно запросто отстать в науке просто за счет отсутствия торговли. Хотелось бы мне сыграть при тех же параметрах, но на большой карте…


Бой 2. Варвары и империя

Стартовые условия
Малин Научная раса на базе Psilons: Creative, Democracy, –10 Spying
Псмит Индустриальная раса на базе Bulrathi: Unification, Tolerant, Large & Rich Home World, –10 Spying, –10 Ground Combat, –20 Ship Attack & Defense
Карта Medium
Технология Average
Соседи 6 компьютерных игроков
Условие победы Уничтожение противника

Малин: Научный прогресс остается главной и решающей ценностью нашего народа. Но мы не будем достигать его путем полного отказа от контактов с иными расами: ученый должен мыслить широко! Мы оставим у себя демократию и творческое мышление, а из минусов возьмем штраф к шпионажу – подобные действия позорят честь истинного ученого. И примем на этот раз подобающий нам облик псилонов, дабы избежать конкуренции в науке среди слуг компьютерного разума.

Псмит: Идея телепатической расы была неплоха, но все-таки я разбрасывался между телепатией и фокусировкой на промышленность. На этот раз я сделаю супериндустриальную державу: Unification будет дополнена иммунитетом к загрязнениям (Tolerant), а также большим и богатым минералами родным миром.

В обмен на это мне придется пойти на штрафы к корабельному бою (–10 к атаке и защите), наземному (–10) и даже шпионажу (–10). Как я собираюсь захватывать планеты, спросите вы? Что ж, надеюсь это продемонстрировать.

Оценка ситуации

Орион 2, скриншот, 62KB
Малин: На двух соседних звездах из трех - монстры. Позвольте, это космос или зверинец?

Малин: Моей разведке традиционно не везет. Мало того, что опять поблизости обнаружился Орион, так еще и на другой планете – какая-то космическая нечисть. Краткий итог: я остался вообще без разведчиков. Правда, приличное место для колонии найдено и заселено – планета с неподобающим для научного центра имечком Иштар. От него ведет гиперпространственная дыра на другой конец Вселенной.

Псмит: Меня выбросило в самый удаленный уголок галактики, и это неплохо. По крайней мере, столица будет прикрыта. Рассылаю разведку и колонистов; быстро обнаруживается планета Хали, рудные богатства которой сопоставимы с родимой Урсой!

Первый же взгляд на свежеколонизированную планету вселяет бодрость и уверенность в том, что я выбрал-таки правильный путь к промышленной гегемонии. Один-единственный колонист, и уже восемь единиц производства!

Два одиночества

Малин: Обнаружена столица дарлоков. Не сказать, чтобы это радовало: вероятно, я зря не выбрал себе эту маску. Свободные промышленные ресурсы приходится переводить на защитных агентов, а дипломаты тем временем ведут с дарлоками переговоры о торговле и совместных исследованиях. Воевать я точно нескоро соберусь.

По науке я уже, похоже, лидирую, но вот на колонизацию ресурсов пока не хватает. А все из-за дарлоков!

Псмит: Но вот и первый сосед. Дарлоки! Неприятно, учитывая врожденную слабость моего народа в шпионских делах; правда, среди рас с Unification предатели редки, так что – устоим до поры. Более того: попробуем с ними подружиться и начать совместные исследования.

Между тем верфи Урсы клепают первый корабль-колонист: за 20 ходов, без единой фабрики на планете – это, господа, впечатляет.

В качестве новой цели выбрана планета Мойо («Моё!» – поправляет губернатор планеты). Обживаю свой укромный уголок. Сейчас закончу с фабриками и продолжу расселяться по галактике…

Игнорирование экологии обошлось мне недешево, но сейчас хорошо видно, как оно окупается. Мало того, что вся промышленность работает на результат; не приходится даже задумываться об изучении очистных технологий.

На нейтральной полосе

Малин: Топливная технология дала толчок знакомству с ближайшими соседями – пернатыми алкари и пушистыми мрршанами. И те, и другие с радостью готовы дружить, по крайней мере, пока у меня есть, что выменять. Но от них самих пользы немного: в обмен на лучшие плоды технического прогресса они предлагают допотопные социотехнологии. Их я в свое время не изучил лишь из общего презрения к гуманитарному направлению мысли.

Корабль с поселенцами наконец-то отправился на третью планету (ее тайна будет изучена в свободное время), и как раз стал задумываться о построении боевого корабля. Пока одного, но по самой последней моде: с меркулитовыми ракетами, щитом, генератором помех и термоядерным движком.

А вот и Псмит! Четыре планеты?! Решение строить военный флот никак не назовешь преждевременным. Срочно умасливаю алкари дармовыми технологиями прошлого века, чтобы заключить оборонительный и наступательный союз!

Псмит: В галактических новостях меня объявили лидером космической экспансии: четыре звездных системы. «...И пять планет» – скромно добавлю я.

Орион 2, скриншот, 63KB
Псмит: Честное слово, это не я! Это мой посол так высказался! От своего имени!

На галактическом горизонте показались первые соседи: членистоногие клаконы (которым тоже положено работать на индустрию, но они явно отстали), чешуйчатые саккры и… и малинские псилоны. Наши разведчики столкнулись посередине, на ничейной планете в дарлокском пространстве. Да, между нами – дарлоки… и готов спорить, что мы оба сейчас интенсивно подкармливаем этих космических паразитов торговыми соглашениями.

Промышленная инфраструктура в целом создана: моя главная верфь способна строить колониста за 12 ходов, вторая – за 20. Можно бы и воевать… но вот беда, ни одной приличной военной технологии, кроме бортовой авиации (Fighter Bays). Ни брони, ни пушек, ни ракет. Хуже того: ни одной технологии планетарной обороны! А вот у саккр на орбите маячит что-то тяжеловесное, и как бы оно ко мне в гости не заявилось.

Была не была: начинаю строить авианосные крейсера. Их можно наделать 4-5 штук, хотя для кошелька это и обременительно. Приличная ракетная база сделает из них металлолом, но все-таки попробуем.

Аншлюс

Орион 2, скриншот, 65KB
Малин: Пока дарлоки доят нас обоих и радуются. Но они еще не понимают, что псилоны и булрати будут выяснять отношения на их территории.

Малин: Алкари пожелали сцепиться с мрршанами, и я им в этом деле радостно помог. Коты окопались в своем родном мире, а нам с союзничками досталось по планете. Теперь счет миров с Псмитом – четыре-пять, и скоро я освою еще один незаселенный мир. Так, глядишь, и догоню помаленьку...

Псмит, между тем, явно готовится к войне, то ли со мной, то ли с дарлоками. Что бы это значило? Он бросает на территорию буферного дарлокского государства свой флот – и опять безо всяких транспортов. Причем на сей раз дело не в телепатии: у него крейсера, а не линкоры, на них не поместишь телепатическое поле.

Псмит: Вот и настала пора проверить, чего стоила моя теория. Захватывать планеты десантом – с минус 10 к наземному бою и без ручного оружия – чистейшее самоубийство. Мало того: колонисты еще долго не вольются в наши стройные ряды. Таковы недостатки строя Unification: примитивным существам не понять прелести коллективного разума.

Орион 2, скриншот, 62KB
Псмит: Пока это для нас единственный способ захвата планет.

Все крейсера отправляются на Витрувий – вторую дарлокскую звезду. Как и ожидалось, там есть две колонии: одна прикрыта ракетной базой и авиагарнизоном, а другая – новенькая и без охраны, если не счесть за таковую бессмысленный эсминец с атомными пукалками. Нет, я не объявляю дарлокам войны. Вместо этого я просто спрашиваю: не будете ли так любезны, господа, подарить мне звезду Витрувий, которой я и так, как сами видите, владею?

И – вот он, момент истины! – дарлоки отступают. У меня безо всяких затрат стало на одну планету больше. Конечно, надеяться на дружбу с дарлоками теперь не приходится… ну и ладно. У меня в приятелях близкие по духу насекомые.

Игра мускулами

Малин: Дарлоки пожелали влиться в наш союз, и я их понимаю. Я даже ожидал, что они потребуют поддержать честь договора и немедленно объявить Псмиту войну… но нет. Трусы! Они даже не воюют с булрати! Кажется, я понимаю: они просто струсили и сдались без боя. Ну как можно полагаться на таких союзничков?

И что хуже всего: они еще и воинственны. Эти балбесы отправились к мрршанской столице Фиерас – участвовать в кампании! Даже я со своим единственным линкором не рвусь туда, чтобы бесславно разбить его об полный комплект оборонительных систем. Мои дипломатические службы посылают в помощь храбрым воинам цветы и конфеты. Я сказал свое слово в этой войне.

Кстати, индустрия потихоньку выходит на мировой уровень, в чем весьма помог новый столичный мэр, специалист по промышленности и сельскому хозяйству. Это позволило слегка разгрузить другие миры от ферм и колхозов. Вечная проблема научно-ориентированных рас – постоянно не хватает продуктов, и приходится посылать студентов «на картошку».

Псмит: Я подумал и решил пока не лезть в драку с саккрами. А тем более – с дарлоками: мои агенты сообщили, что они в союзе с алкари и с псилонами, и к такому я пока что не готов. Оставив свой флот отдыхать на Витрувии, я переключил основную промышленность на колонизацию незаселенных планет, благо их во вселенной пока хватает.

Хотя в глубине души меня гложет мысль, что воюют все-таки не числом, и пора бы уже заняться военными науками.

Единственное «продвинутое» оружие досталось мне по случаю: прикупил на клаконской барахолке. Gyro Destabilizer – странного вида луч, наносящий повреждения тем большие, чем крупнее цель, а также разворачивающий ее в случайном направлении. Единственное известное мне применение этой штуки – борьба со стражем Ориона (где он, я не знаю, хотя пресса и сообщила, что малинский разведчик там побывал) и с другими монстрами. У меня под боком как раз есть такой: космическая амеба. Что бы это ни значило. Построю-ка я эскадру с Gyro Destabilizer’ами и попробую ее в деле.

Венский вальс

Малин: Понемногу заканчивается свободное жизненное пространство. Все вокруг «засидели» алкари и саккры. А у меня планет по-прежнему меньше, чем у Псмита, причем существенно. Придется начинать разбираться с космическими чудовищами. Орион – дело далекого будущего: насколько я помню, его не взять без парочки кораблей класса «Титан». А вот с кристаллом можно потягаться. Для этого понадобятся линкоры с Gyro Destabilizer’ами на борту. Дорого. Очень дорого. Но надо.

А между тем – сюрприз: лежащая прямо на моей границе, между мной и Псмитом, дарлокская планетка Кнаа испытала атаку врагов из другой галактики: антарян. Дарлоки не сдюжили, и планета теперь ничья.

Помнится, у Джека Лондона описывалась ситуация, когда одна-единственная заявка на золотоносном участке вдруг оказалась ничьей, и за нее устраивала гонки вся Аляска. Вот примерно то же самое произошло с Кнаа.

Дарлоки, разумеется, отстали: им слишком долго строить корабль-колонист. А вот моя эскадра и корабли Псмита пришли на место одновременно… Вот так нелепо и начался наш первый конфликт.

Псмит: Клянусь, господа, такой битвы галактика еще не знала! Эпическое зрелище – схватка двух «китобойных» флотилий. Малинские корабли, видимо, тоже воевали с какой-то живностью. А что поделаешь, если на линии фронта не оказалось ничего лучше тех самых линкоров с Gyro Destabilizer, как у меня, так и у него?!

Группа тяжеловесных военных кораблей, отрешившись от мирских забот, танцевала самый настоящий вальс… Ведь Gyro Destabilizer разворачивает цель, а та поворачивается, чтобы ответить залпом еще одному кораблю…

Выиграли псилоны, видимо, сказались мои –20 к атаке и защите. Но мне даже не обидно: можно сто лет играть в Master of Orion, а такого не повидать!

Нашествие варваров

Малин: Теперь я понимаю, что чувствовали римляне, когда в их просвещенную страну вторглись толпы немытых медведей… то бишь германцев… вооруженных примитивными истребителями и кремневыми дубинами. Мои ракетоносцы класса «Мыслитель» уничтожают эту рухлядь в два залпа, но на один ракетоносец приходится три вражеских корабля.

Однако я не вижу за этим флотом транспортов, и опыт подсказывает, что телепатией мишки на сей раз не владеют. Значит, массового перехода моих планет на сторону врага не случится. Кажется, Псмит всерьез намерен разрушать города бомбардировкой, а потом заселять пустую планету. Варвар!

Псмит: Худшим итогом истории с планетой Кнаа стало начало официальных военных действий между блоками «булрати-клаконы» (в красном углу) и «псилоны-алкари-дарлоки» (в синем). Алкари и клаконы, правда, находились на момент первых выстрелов далековато, и мне пришлось в одиночку иметь дело с дарлоками и псилонами.

Все верфи получили срочный приказ – строить авианосцы. Другого приличного оружия по-прежнему нет! И хоть антикварные истребители нелепо смотрятся в мире щитов третьего класса и пульсонных ракет, я по-прежнему полон решимости. Один булратский мыслитель говорил, помнится, что дикие пчелы – фигня, но их много. К истребителям это относится в полной мере.

Под прикрытием авианосцев в бой двинется волна бомбардировщиков. Теперь я могу себе это позволить: базы стоят на каждой планете, и командных очков – завались. А в арьергарде, естественно, – колонизационные корабли. Я ведь так и не научился захватывать планеты, помните?

Медвежья услуга

Псмит: Как и следовало ожидать, война идет с переменным успехом. Мы потеряли Витрувий и Йен, где псилоны оказались сильнее и легко подавили огонь оставшихся без поддержки звездных баз. Ну, а я отбил Кнаа и Иштар, но планетарная оборона уничтожила 7 из 10 моих кораблей.

Орион 2, скриншот, 57KB
Псмит: В культуре медведей приняты щедрые подарки. Но - ни в коем случае не бескорыстные!

По ходу дела заглянул на Назин и добил дарлоков, которые почти не сопротивлялись. Судьба буферных государств редко бывает счастливой… Сделал я это не из мести, причина была другой: мне позарез нужно было, чтобы у псилонов остался только один союзник.

Кстати, о союзнике: подлетает армада алкари. Шесть линкоров (уж наверняка вооруженных получше моих!) и всякая мелочь в эскорте.

Ментар, столицу псилонов, мне, безусловно, не взять. Слишком велики потери. Там стоит Battlestation, не говоря уж о ракетной базе и авиации. И еще свежепостроенные крейсера.

Но я придумал трюк получше. Весь флот вторжения немедленно отзывается назад – сражаться с экспедиционным корпусом псилонов. А захваченные планеты колонизируются и… дарятся алкари. Да, попросту дарятся. В обмен на мир, дружбу и роликовые коньки в придачу.

Алкари полюбили меня, как брата. А вы бы не полюбили? Три звездные системы (включая дарлокскую столицу), в общей сложности – семь полноценных колоний. Некоторые императоры за такое вручат собственную бабушку в подарочной упаковке. А мне не нужна пернатая бабушка, мне нужен союз против сами-понимаете-кого. Немедленно. Пока алкарийский флот подлетает к линии фронта.

Сейчас, когда я пишу эти строки, алкарийский флот выстраивается в боевые порядки на орбитах Ментара и Браунтеса. Моя эскадра может с честью вернуться домой: она тут больше не нужна.

Малин: Когда стану императором галактики (видимо, в будушей жизни), запрещу всю так называемую дипломатию. Ну скажите мне, что это не издевательство! Пока Псмит спокойно отдыхает от сражений и копит силы, я должен отбиваться от собственного бывшего союзника.

Линкоры на Йене не успевают вернуться; они могут только погибнуть с честью, прорываясь через булратскую оборону. Я справился бы с остатками флота Псмита, но был совершенно не готов к тому, что на меня обрушится мой собственный союзник, отношения с которым за какую-то пару ходов претерпели изменение от превосходных до отвратительных.

Сопротивление бесполезно. Над президентским дворцом в Ментаре взвивается белый флаг.

Радует в этой истории только одно: по завершении псилонско-булратской войны править миром, вне всякого сомнения, будут не булрати, а алкари…


Разбор полетов

Малин: Псмитовская раса меня очень заинтриговала: темпы производства какие-то фантастические. Но победы он достиг все же не этим. Дипломатия – такая штука, которая всегда норовит не просто передвинуть чашу весов, а перевернуть сами весы. Конечно, все было честно, но все-таки я бы хотел, чтобы матч-реванш проводился один на один. Или, по крайней мере, без возможности переговоров.

Псмит: К сожалению, Анатолий совершенно прав: победителем в этой партии, если бы она продолжалась, стали бы алкари. Но мы ведь условились биться до поражения соперника, не так ли? Вот я и попытался извлечь из этой модели все, что в ней было. Но согласен в следующий раз, когда настанет наша очередь посетить клуб, сразиться в игре без дипломатии.



Финальный счет
2
0
Победа Псмита

обсудить на форуме
Статьи появляются на сайте не ранее, чем через 2 месяца после публикации в журнале.
ЧИТАТЕЛЬСКИЙ
РЕЙТИНГ
МАТЕРИАЛА
9.9
проголосовало человек: 443
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
вверх
Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru Яндекс цитирования
Волгоград доставка цветов
Доставка цветов. Условия оплаты, доставки. Условия заказа и доставки
freyja.su