КАРТА САЙТА
  ПОИСК
полнотекстовый поиск
ФОРУМ ВИДЕО
ИГРЫ: НОВЫЕ    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z А-В Г-З И-М Н-П Р-Я

ХРОНИКИ ВИРТУАЛЬНЫХ МИРОВ

Автор материала:
Ирина Королева (Эрени Ли)
Опубликовано в журнале
«Лучшие компьютерные игры»
№10 (71) октябрь 2007
вид для печати

TimeZero
Пикник продолжается

Жанр:
Адрес в сети:
Рейтинг: 80%

«Одна из радостей путешествия — это возможность посетить новые города и познакомиться с новыми людьми». — Чингисхан

Р. Асприн, «Еще один великолепный миф»

Пролог. Чужие города

Продолжать путешествие решили с самого утра. Руинду, позевывая, возился с картой.

— Нам надо в Китеж, придется прыгать через телепорт Оазиса... Проклятье, опять расходы.

— Оазис... — Шлау улыбнулась. — Золотое детство, первые бои... Сейчас, говорят, он сильно изменился.

— Можем заглянуть и проверить, насколько сильно. Глядишь, там и снаряжение подешевле найдем.

Шлау кивнула.

Между Новой Москвой и телепортом на Оазис расположилось небольшое пятно зараженной радиацией земли.

— Пойдем в обход? — Шлау посмотрела на Руинду.

— Мне лень, — отрезал тот. — Потеря времени... И вообще, сталкеры должны быть стойкими. И тебе идет загар.

Шлау только сверкнула на него кристаллом диадемки.

— Давай-давай, шевелись. Раньше, говорят, по дороге ко второй базе народ от радиации мер, как мухи. Потом там появился город, все расчистили. Так что нам еще везет.

— Пошли бы в обход, везло еще больше, — ворчала Шлау.

— Да хватит ныть! Не так уж тут и горячо.

— Все равно неприятно.

Обещанные перемены ждали их еще до прыжка на Оазис.

50KB
Этот молодой человек упорно отказывается знакомиться. А Шлау так надеялась...

До боли знакомые шатры вольготно расположились рядом с телепортом. Но на этот раз возле одного из них маячила мрачная фигура, по самые глаза закутанная в зеленый плащ.

— Не стоит тут нападать, — буркнула фигура.

— Чего-чего? — переспросил Руинду.

— Нападать не стоит! — Фигура отвернулась, намекая на то, что разговор окончен.

— Это еще кто такой?

— Вы из какого леса вылезли? — засмеялась выходящая из телепорта компания. — Это ж Меверик, рейнджер. Он тут давно уже живет. Корсаров отстреливает — из разряда особо нахальных. И вообще мародеров. Не любит он их, как и вся его братия.

— Так это их палатки всюду понатыканы?

— Ну, надо же им где-то спать. Город они, видать, не любят, вот и сделали себе...

Шлау с Руинду переглянулись.

— Доармагеддоновские маньяки, — хихикнул Руинду.

Шлау только показала язык.

— Никогда мне не нравился этот городишко, — ворчал Руинду, разглядывая ценники в магазинах Оазиса. — Ничуть не лучше, чем в Москве! Только зря время потеряли.

— Да уж. Никогда не возвращайтесь в места вашего детства. Тоска зеленая.

Оазис и впрямь изменился не сильно. Разве что вечно недостроенный когда-то паб наконец достроили, а рядом появилось казино. И на севере домов да развалин прибавилось.

Казино Оазису не шло совершенно. А вот развалины — шли.

71KB
А когда-то паб был «вечной стройкой» Оазиса.

Небось, в шахтах мародеров полно. Гнилой городишко, — бурчал недовольный ценами Руинду.

— Так и не будем здесь задерживаться, — пожала плечами Шлау.

А вот Китеж оказался городком забавным. Маленьким, симпатичным и уютным.

77KB
А здесь красиво... может, переехать?

Некоторое время напарники удивленно пялились на надписи вида Seminaria, Veche или Lazaret. Под первой вывеской скрывался вполне обычный университет, под второй — мэрия, а под третьей — госпиталь.

— Однако, — забавлялась Шлау. — Сразу видно, что здесь живут люди принципиальные. Интересно, как у них паб называется?

Паб, к разочарованию напарников, так и остался пабом. Так же, как и казино.

— Эк они непоследовательно, — заметил Руинду. — И цены у них ничуть не лучше.

— На тебя с ценами вообще угодить невозможно, — засмеялась Шлау. — Ладно, разворачивай свои бумажки. Куда нам дальше?

— На восток.

Маршрут ко второй базе

Маршрут ко второй базе выглядит следующим образом. Через портал New Moscow Outskirts на 5/3 телепортируемся сначала в портал Оазиса 58/34, а оттуда в Svetloyar Portal 63/-157. Далее от 61/-160 идем по дороге на восток до 66/-160. Сворачиваем с дороги на юго-восток и идем до 91/-135. Спускаемся на одну локацию на юг, на 91/-134, и сразу попадаем на дорогу. По дороге идем на юго-запад до 83/-126. Опять спускаемся на одну локацию на 83/-125 и идем дальше на юго-восток до 95/-113, оттуда немного вниз, на юг, до 95/-107, и снова на юго-восток до самой базы на 107/-95.

Бытовые трудности путешественников

Борьба с грызунами

— Дорога, шоссе, тишь да гладь... — вертела головой Шлау. — И нет никого...

— ...опять. Почти стихи, — подытожил Руинду. — Только надолго ли?

— Думаю, пока с шоссе не сойдем, будет тихо. Видишь, шахты, заводы... Постиндустриальный пейзаж. Сюрреализм. Очень успокаивает. Кстати, — кивнула она на знакомое сооружение с многообещающим названием Rod mine. — Не хочешь зайти, копнуть на дорожку?

Руинду нехорошо на нее покосился. Для него в этой фразе было многовато умных слов.

— Мне как-то органики пока хватает. И ты совсем забыла про охотников за ресурсами. Мародеры не только будущих сталкеров отлавливают, знаешь ли.

— Дались тебе эти мародеры, — беспечно засмеялась Шлау.

— А ты не знала, что я параноик?

57KB
Интересно, тут еще что-нибудь работает?

Дорога уводила их дальше. Вокруг тянулись здания, все хуже поддающиеся опознанию. И все больше среди них попадалось разрушенных. Через какое-то время с шоссе пришлось свернуть, и даже руины быстро остались за горизонтом. Зато взамен появилось огромное, грязное, даже на вид радиоактивное болото.

61KB
Тьма надвигается на землю... то есть не тьма, а радиация. Но все равно жутко.

Кошмар какой, — тихо сказала Шлау. — Хорошо, хоть не на самом пути.

— Раньше было на самом, — пробурчал Руинду, сверяясь с картой. — Считай, что нам везет. Краешком пройдем.

— Ну да. — Шлау нервно отвела взгляд от тошнотворного пейзажа. — Пикник продолжается. Тишь да гладь...

— Не каркай!.. Тьфу ты, поздно.

А Шлау уже стреляла. Разумеется, это были крысы. Не слишком крупные, но все-таки.

— Ну где ты там со своим большим ножом?

— Не пойду! Сама накликала, сама и режь!

— Не буду я их резать!

— Все равно сама справишься, не маленькая!

— Ну и справлюсь... Но не ворчи мне потом, что я, дескать, патроны все время трачу!

Руинду скрипнул зубами. Разумеется, Шлау справилась. Показалась спустя минуту из-за валуна, небрежно помахивая двумя освежеванными тушками.

— Минус обойма. И попробуй хоть слово сказать.

Руинду молча повернулся к ней спиной. Из-за спины немедленно раздались приглушенные ругательства и выстрелы.

— Да тебя же на пять минут тебя оставить нельзя!

— Без паники! — Выстрелы прекратились, а Руинду открылась сюрреалистическая картина — Шлау, размахивающая холодным оружием. — Мне тоже патроны тратить надоело...

Руинду задумался, а не помочь ли... Увлечется девочка, потравится, а здоровье у нее не очень. Это самому Руинду было плевать на то, что крысы зубы не чистят... ну, почти плевать. К тому же его штаны они прокусывали редко.

Пока он думал, крысы у Шлау закончились. Пошатываясь, зеленая от яда, она собрала трофеи и подошла к напарнику.

— Больше так не делай, — подытожил Руинду. — Раз уж берешься махать ножом, так хоть окружать себя не позволяй! И в следующий раз разоримся на шприц с антидотом.

— Неужели я настолько плохо выгляжу? — спросила Шлау. И перегнулась пополам.

— Именно настолько.

Неприятные попутчики

На повороте на юго-запад их встретили уже почти привычные рейнджерские палатки.

— Успокаивающее зрелище.

— А ведь еще пару дней назад у кого-то оно истерику вызывало. — Руинду оскалился на все свои оставшиеся зубы. Шлау фыркнула.

— Так истерику они у меня и сейчас вызывают. Своей архитектурой. Что не мешает им меня успокаивать — понимаешь, что я имею в виду?

— Нет. В женской логике не силен.

— Ты не тормоз. Ты просто очень медленный газ... Если верить тем сплетникам возле портала на Оазис, там, где есть эти палатки, нет мародеров.

— Так это если верить сплетникам! И про крыс, кстати, никто ничего не говорил.

Шлау скривилась

Впрочем, рейнджерская деревня быстро закончилась, и напарники вновь свернули на юго-восток. Некоторое время шли по бездорожью, потом дорога каким-то удивительным образом вывернулась им под ноги. Но не успели они обрадоваться, как снова пришлось поворачивать на юг.

— Что-то мы зигзагами ходим, тебе не кажется?

— Зато по дороге. Почти все время. Что, хочешь прямо походить? Крысы еще не надоели?

— Ты мне уже надоел со своими крысами. Подумаешь, нарвались пару раз. Ворчун...

Шлау прервал выстрел.

— Что... — Растерянность, впрочем, не помешала ей нырнуть в ближайшее укрытие.

А Руинду уже бежал к ней с воплями:

— Патроны!!! Патроны с паникой доставай! — и, ругаясь, рвал из чехла винтовку.

— Что случилось, — тупо переспросила Шлау. Она так привыкла к бесконечным нападениям крыс, что поначалу растерялась.

— Что случилось, что случилось... — Руинду со злостью перезарядил оружие. — Нарвались-таки!

А из-за камней уже доносилось задорное:

— Сержант ГИБДД Пилипенко, трое детей, с вас штраф за превышение скорости 200 монет!

Разумеется, это был мародер. Ну не крысы же, в самом деле, могли их обстреливать.

66KB
И вот такой суровый дядя берется маленьких обижать!

Тебя сейчас послать или по факсу? — завопила Шлау. — У нас и нет столько!

Столько-то, может быть, и было... а может, и нет. В любом случае, если они сейчас отдадут все деньги, на что они будут закупать патроны для прохождения третьей базы?

— Лучше по факсу, — ничуть не смутился грабитель. — Будем платить, или в портал?

Руинду ответил выстрелом из винтовки.

— Вижу, что не будем.

Ответ был дополнен очередью. И Шлау быстро убедилась, что укрытие было не таким уж надежным.

В портал не хотелось совершенно.

Но увы — снайперская винтовка Руинду оказалась менее дальнобойной, чем оружие мародера. Не говоря уже об автомате Шлау.

— Терпеть не могу таких, что не на свой уровень нападают, — процедил Руинду сквозь зубы. И где, спрашивается, эти знаменитые рейнджеры, когда они так нужны?

— Я тебе говорила, что в их деревне спокойнее. — Шлау шипела от боли. — Но мы, к сожалению, уже давным-давно не там.

— Ау! — не унимался мародер. — Так платить будем или как?

И тут, подобно пению ангельских хоров, раздался звонок КПК.

— Привет. Как делишки, как здоровье?

Руинду вызывал старый знакомый. Можно сказать, хороший друг, с которым они частенько беседовали за рюмочкой чая. Тринадцатого... нет, уже четырнадцатого уровня. Более того, член одного из солидных кланов.

75KB
Впрочем, наш друг выглядит не менее внушительно.

Ты на удивление вовремя! — заорал Руинду в КПК. — Плохо у меня делишки! Очень плохо! Мы тут с Шлау — помнишь Шлау? — шли ко второй сталкерской базе, никого не трогали, а тут... Двенадцатый уровень, понимаешь ли, причем даже не корсар! Маленьких обижают!

— Спокойно. — Приятель Руинду сориентировался быстро. — Ну-ка, ну-ка, дай-ка мне позывной этих твоих плохих делишек...

Руинду решительно застучал по клавишам.

— Эй, вы там! Не тяните время! Уснули, что ли? — забеспокоился мародер.

— Еще минуточку, и мы больше не будем, — медовым голоском доложилась Шлау. — Ты только на КПК свой посмотри... прежде чем стрелять.

— Ну посмотрел... — Некоторое время на поле боя царила напряженная тишина.

Шлау с Руинду мучительно вслушивались в нее. Несложно было себе представить происходящий разговор. Друг Руинду популярно объяснял налетчику, что у его жертв имеется «крыша». И что сейчас эта самая крыша будет очень недовольна.

— Ну, так бы сразу и сказали, — прозвучало наконец из-за укрытия. — Ухожу, ухожу, ухожу...

— Да уж, пожалуйста, — ответила Шлау все тем же медовым голоском.

— Без обид, ребята. — Ставший на удивление вежливым налетчик спокойно вышел из укрытия и подошел поближе. — Раз вы под защитой, ничего против не имею. Могу даже удачи пожелать.

— Ну, если больше никто вроде тебя нам не встретится, то будет и удача, — пробурчал Руинду, тоже выбираясь на белый свет и отряхиваясь. — Ладно, действительно без обид. Просто я терпеть не могу мародеров. Собственно, мы оба.

— Так я тоже их не выношу. — Руинду продемонстрировали вариацию его любимой ухмылки. Той самой, которой можно пугать детей и морить гекконов. — Кто ж любит конкурентов-то?

На этой жизнерадостной ноте противники подчеркнуто вежливо распрощались и так же подчеркнуто направились в разные стороны.

Ваша крыша

Наличие «крыши» в мире ТЗ — традиция давняя, и большинство мародеров относятся к ней с пониманием. Персонажи высоких уровней берут на себя обязательство жестоко отомстить обидчикам персонажей уровня помладше, о чем оба заявляют в своем листке информации. В случае нападения мародеров ваша «крыша» отправляет напавшему сообщение о том, что вы находитесь под защитой. Правда, для этого ваш защитник должен находиться в сети.

Конечно, мародера может и не впечатлить уровень ваших друзей. Но повторюсь — это традиция, к которой многие относятся с пониманием. Кроме того, в данном случае и мародер, и защитник являлись членами разных кланов, и раздувать конфликт никому не хотелось.

Берутся за защиту или по знакомству (напоминаю, дружеские связи в этом мире значат очень многое) или же за плату.

Утомительность обратного пути

До базы оставалось совсем немного. Свернув на северо-восток, напарники пошли по пустыне. Но скоро показались следы чьего-то лагеря, а от него шла тропинка, которая и привела их почти к концу маршрута.

95KB
Интересно все-таки, кто тут намусорил?

Ну, что, последний шаг? — Руинду рассматривал строения на горизонте. — Вроде бы там тихо.

— Сейчас узнаем точно.

— Терпеть не могу, когда ты так говоришь.

Шлау засмеялась.

63KB
Каждая база расположена в пустыне, и в каждой — зелень. Парадокс.

Разумеется, на подходе к базе их ждали. Причем не только крысы, но и пауки. Но вдвоем с ними справиться было легко — пока Руинду разбирался с крысами, Шлау быстро бросилась к паукам и расстреляла их до того, как они успели выбраться из коконов.

— Не страшно, — сказал Руинду, когда бой закончился. — Я бы даже сказал наоборот — если бы вообще ни одного монстра не встретилось, можно было бы беспокоиться. А так вроде все в порядке. — Он огляделся. — Ну, и где это мы?

72KB
Как-то тут неуютно. Развалины, мусор... крысы...

Они были на небольшом, но порядком захламленном островке зелени посреди пустыни. Рядышком маячил склад, какие-то развалины с надписью Paradise Way на облупившейся вывеске и уже почти привычная рейнджерская вышка.

Заветная макулатура обнаружилась, разумеется, на складе.

— Полцарства за объяснение того, кому и зачем это нужно, — простонал Руинду.

— Зато сколько нового опыта, — ехидно заметила Шлау.

И оба тяжко вздохнули.

— Выходим через ту же зону, через которую вошли. И не расслабляться. А то знаю я тебя...

Шлау не ответила. Она с тревогой смотрела на патроны. Их количество ей определенно не нравилось.

— В следующий раз надо будет закупиться побольше.

— В следующий раз надо будет тратить поменьше, — проворчал Руинду.

Следующие две локации оказались весьма напряженными. Крысы и арахниды — сочетание все же утомительное. Впрочем, нож Руинду не подводил. Да и патроны у Шлау еще оставались.

Немного о тактике

Среди встреченных на этом участке пути монстров самые серьезные — пятые-шестые крысы. Проблему они представляли только тогда, когда появились в сочетании с третьими-четвертыми арахнидами. Помните, арахниды широко используют паралич, причем норовят спрятаться за крысиными спинами и обстреливать вас оттуда. Потому их надо уничтожать в первую очередь, желательно еще до того, как они вылупятся из коконов. В данном случае Шлау и Руинду выручало то, что их двое: пока Руинду разбирался с крысами, Шлау спешила к арахнидам.

А потом наступило долгое затишье. Они мирно прошли сталкерскую деревню, и Шлау уже начала потихоньку клевать носом.

— Не спать, — ворчал Руинуду. — Знаю я, только расслабишься...

Рекомендация подоспела как нельзя вовремя.

— Ну и кто теперь накаркал? — ехидно вопросила девушка.

— Оно, — кивнул Руинду на тянувшееся рядом радиоактивное болото. — На что спорим, оттуда лезут?

— А почему не лезли на пути туда?

— Во-первых, лезли. Во-вторых... ну может, прошел тут кто менее удачливый. Вот они и осмелели.

Впрочем, на сегодня этот бой был последним. Скоро под ноги вновь легла дорога, а по краям ее потянулись первые развалины, которым Шлау обрадовалась как родным.

— Руины, заводы... Признаки цивилизации.

— Мародеры, — ехидно подхватил Руинду. Впрочем, было видно, что и ему эта картина подняла настроение. Вот наконец последний поворот, шоссе — и город. Напарники наперегонки рванули под прохладные гостеприимные своды телепорта.

— Уф-ф... Ну что, назад, в Москву? — устало спросила Шлау.

— Э нет, — возмутился Руинду. — Во-первых, я еще цены на органику не спросил. Во-вторых... мы с тобой не заслужили ли по бутылочке пивка? Или хотя бы пару монет в казино спустить?

Шлау молча приложила руку ко лбу Руинду.

— Нет, я не заболел. Я праздника хочу!

— Милый, — преувеличенно ласково сказала Шлау. — Вот закончим это дело — и будет тебе праздник.

Руинду передернуло.

— А если ты еще раз назовешь меня милым, я заработаю инфаркт!

Мы любим неприятности

Чего не хватает для счастья?

Москва встретила их как обычно. В первом же переулке Руинду предложили дать по морде. Дважды.

— Нет, все-таки до чего это дикий город... — бормотала Шлау, проталкиваясь в огромной толпе. — Откуда здесь с самого утра столько народу?

— Риторический вопрос, — хмыкнул Руинду. — Центр цивилизации, однако. По крайней мере, претендует. Да не обращай внимания, мы тут ненадолго. Органику только продадим. Кстати, я тебе не говорил? Путь к последней базе начинается от Атлантика.

— Надо же. — Шлау фыркнула. — От самого дома. Эй, так, может, оставим ресурсы в нашей ячейке в банке?

— Нет! — отрубил Руинду. — Везти их через еще один портал будет дороже. Накопилось, понимаешь ли.

— Все равно зайти домой придется.

— Зачем?

— Шкурки сбросим. Не будешь же ты шкурки по одной продавать?

— Логично. Ладно, уговорила.

Друзья быстро продали ресурсы и поспешили к почти родному порталу -4/4. До которого, что удивительно, добрались без приключений. В Атлантике было солнечно... вот только друзьям было не до этого. Быстро, пока их не успел перехватить никто из знакомых, в частности любопытная Льдинка, они складировали ненужные вещи в ячейку и двинулись закупаться в магазин.

— Возьми антидоты, — зудел над ухом Руинду.

— Да ну тебя! Десять монет за шприц, от которого толку, как денег с новичка!

— Возьми, тебе говорят! Кто лечился после каждого боя по полчаса!

— А нечего было меня одну бросать на такую толпу крыс... — Шлау внимательно пригляделась к Руинду. Если уж такой хронический скряга, как он, настаивает на покупке, возможно, все-таки стоит прислушаться.

— Ну хорошо. Возьмем. И патроны.

— И патроны, — обреченно сказал Руинду, быстро становясь самим собой.

Напарники вышли из магазина, а потом и из города. Быстро добрались до телепорта. И долго смотрели на северо-восток.

— Ну что? Последний бой — он трудный самый? — без улыбки спросила Шлау.

— Поехали, — сказал Руинду.

И они поехали. Точнее, пошли.

Маршрут к третьей базе

Маршрут к третьей базе выглядит следующим образом. Начинается он от Атлантика — туда можно попасть через телепорт около Москвы на -4/4. От самого Атлантика на -172/-102 или от его телепорта на -174/-100 идем на северо-восток до -155/-119, до дороги. Потом по дороге на восток — до -124/-119. Сворачиваем с нее на юго-восток и идем до -118/-113. Там сдвигаемся на одну локацию на восток, на -117/-113, и снова попадаем на дорогу, по которой идем на северо-восток до -83/-147. На -83/147 поворачиваем на северо-запад и идем до самой базы на -90/-154. За несколько локаций до нее, на -88/-152, возможен небольшой заслон.

Создадим себе трудности сами!

Начало пути традиционно уже отмечалось напряженной звенящей тишиной. Такой пугающей в начале пути и такой успокаивающей в конце. Ни монстров, ни мародеров, ни попутчиков. Только ветер гоняет пыль по техногенному пейзажу. Впрочем, монстры показались сразу же за линией построек. Крысы были тощие, слабенькие, но их было много. Очень много. С боем давался практически каждый шаг. Впрочем, Шлау уже не отсиживалась за спиной Руинду — эти твари вполне были по плечу и ей. Напарник только изредка присоединялся к веселью — если считал, что монстров многовато для девушки.

77KB
С автоматом это даже не интересно.

Крысы не отставали до тех пор, пока напарники не вышли к дороге. Это была широкая, хорошо ухоженная, местами даже заасфальтированная дорога. И пролегать она должна была на добрую половину пути до базы.

— Как ты говоришь — пикник продолжается? — ехидно проговорил Руинду. — Тишь, да гладь, да спокойствие? Да уж, гуляем, как у себя дома. Листики-цветочки... того и жди какой-нибудь пакости.

— Вечно тебя все не устраивает! И когда плохо, тебе не нравится, и когда хорошо — тоже. Зануда ты. И потом мог бы уже привыкнуть — поначалу всегда так. Веселье начнется, как только позволишь себе расслабиться. О, а вот и деревня.

Впереди и вправду начиналась рейнджерская деревня — самый тихий участок пути.

71KB
Тишь, да гладь, да спокойствие.

Дела шли просто отлично — до тех пор, пока друзья, слушаясь карты, не свернули с дороги на юго-восток.

Нет, начиналось все как обычно. На Шлау напали крысы. Ничего нового и оригинального в этом не было. Да и крысы были так себе — на первый взгляд. Руинду в очередной раз махнул рукой — дескать, сама справишься, и ушел вперед.

Но среди крыс затесалась одна зеленая. И Шлау ее не заметила.

Услышав из КПК истошный вопль, Руинду понял, что опоздает. Но все равно бросился назад.

— Левее, ниже... да, здесь, бей! Проклятье, лечись, лечись!!! Диадема тебе на что?!

— Да заткнись ты со своими советами, лучше присоединяйся!

— Сейчас, сейчас...

Руинду не успевал. Шлау окружили, она отбивалась вслепую, ориентируясь только на его подсказки. И, что хуже всего, получила сильное отравление.

Он все-таки вошел в бой и оттянул часть крыс на себя. Шлау судорожно заглатывала свежекупленные антидоты. Степень отравления перестала обещать ей смерть еще до конца боя, но антидоты кончились. Кончились и силы для самоисцеления. А лучше ей не становилось.

«Неужели придется возвращаться?» Эта мысль казалась невыносимой.

Время застыло. Что возьмет вверх, жизнь или смерть? Вот четыре пункта жизни осталось, один... Шлау замерла, судорожно вздохнула... и провела еще одно самоисцеление.

— Тьфу ты! — завопил Руинду, глядя на стремительно розовеющую напарницу. — Говорил же, купи антидоты, купи!!! А она еще спорит!

— И без аптечек в следующий раз тоже никуда не пойду, — сонно пробормотала Шлау. — И без гранат...

— И вообще, где твои глаза были?! Нет, ну как можно так глупо попасться! Не заметить зеленку! Ну надо же!

Пришлось сделать долгий привал. Но в конце концов напарники продолжили путь и через некоторое время снова вышли к дороге.

Монотонная работа

Эта дорога была ничуть не хуже той, что вела на восток. И доводила почти до самой базы.

— Не нравится мне это. — Руинду снова начал ворчать. — То густо, то пусто. То засады на каждом шагу, то цветы по обочинам.

Шлау закатила глаза. После предыдущего приключения она себя чувствовала бессмертной.

— Не переживай. Дорога подходит не к самой базе. Наверняка как сойдем с нее, так все и начнется.

Это важно: вообще-то, в данном случае прав Руинду, а не Шлау. Именно на этом участке пути чаще всего и дежурят мародеры. Только откровенно неурочное время спасло наших героев от встреч на каждом шагу еще и с ними.

Наконец настало время покинуть дорогу. Это был последний поворот — к самой базе.

— Просыпайся, радость моя. — Шлау поправила автомат. — Сейчас наверняка будет весело.

— Я и не сплю. — Руинду на всякий случай проверил снайперку.

Впрочем, неприятности начались не сразу. Но вот в точке с координатами -88/-152 их дожидалась целая компания крыс и арахнидов. И друзьям пришлось основательно пострелять и помахать ножами. Как и везде на этой дороге, монстры были не очень крупными, но их было много.

— Вот теперь я чувствую себя гораздо лучше, — пробормотал Руинду, вытирая нож о траву. — А то все мелочевка какая-то стаями.

— Ну, если как следует подумать, то это тоже мелочевка.

— В таких количествах уже не совсем. — Руинду поднялся. — Ну что? Я ее, например, уже вижу. Базу, я хочу сказать.

63KB
Еще немного, еще чуть-чуть...

На горизонте и вправду показались здания. Ничем иным, кроме их цели, это и впрямь быть не могло.

Сама база, в отличие от предыдущей, встретила их тишиной, солнцем и неожиданной аккуратностью. Никаких развалин — только несколько рейнджерских палаток да здание с вывеской. Огромной доской, поперек которой кто-то яркими и большими буквами вывел «БИБЛИОТЕКА».

И стелла. Большая желтая стелла.

76KB
И все-таки здание в центре и близко не напоминает библиотеку. Даже заброшенную.

Как ты думаешь, в честь кого это установлено?

— Понятия не имею, — пожал плечами Руинду. — Библиотека... однако. Не похоже, совершенно.

— А ты много в своей жизни видел библиотек? И потом, если там лежат бумаги, можно и назвать это библиотекой. Почему нет? — Шлау первой нырнула в дверной проем.

Внутри картина ничем не отличалась от уже дважды ими виденного — огромное помещение, наполовину заваленное стопками с бумагами. Быстро отыскав нужные, Шлау и Руинду поспешили на свежий воздух. И дальше — домой.

А на точке -88/-152 их опять ждала та же теплая компания. Напарники устало взялись за оружие — стрелять и резать, резать и стрелять.

— Похоже, это заслон, — мрачно сказал Руинду, свежуя очередную крысу. — Небольшой, но все-таки... пометь на карте на всякий случай.

— Да разве ж это заслон! Да он после нас пропадет наверняка. Да я бы, может, и сама справилась! — возмутилась Шлау.

— Ага, как с той зеленкой. Отметь, тебе говорят.

— Да я уже отметила. А гланд из паучков не вываливалось?

Руинду мрачно посмотрел на остатки арахнидов.

— Нет, пусто. Все железы выдохшиеся. Интересно, они что, специально перед встречей с нами весь яд расплевали? Чтобы нам не досталось?

До первой дороги и на самой дороге ничего интересного не происходило. Но вот стоило с нее сойти, как вновь каждый шаг пришлось делать с боем.

— Утомляет, однако! — ругался Руинду. — Да сколько же можно! Я думал, мы в первый раз часто нарывались. Я думал, мы часто нарывались второй раз! Но это просто кошмар!

— Ты лучше о добыче думай! — отозвалась Шлау. — Полный рюкзак.

— Ну, так уж и полный. Твои безумства с патронами разве что окупит.

Хотя, несмотря на ворчание, Руинду был доволен. Добычи в впрямь накапливалось много.

71KB
Должна же быть от этих бесконечных крыс хоть какая-то польза.

После неприятности с зеленой крысой Шлау в бою одну он не оставлял. И однажды та начала ворчать.

— В конце концов, крысы мелкие. Мне же тоже опыта набираться надо.

— Дома наберешься! Когда от этого только твоя шкура будет зависеть, а не целое мероприятие!

Шлау промолчала. В общем-то, Руинду был прав.

Возможные неприятности

Встречающиеся на этом этапе монстры не столько сильны, сколько многочисленны. Не считая небольшого заслона возле базы, в котором были еще и арахниды, уровень крыс был не выше пятого, а обычно ниже. Но Шлау приходилось вступать в бой каждый раз, как они сходили с дороги, причем неоднократно. Впрочем, с большинством этих встреч она могла не то что справиться, а справиться с легкостью. Единственная по настоящему опасная ситуация возникла из-за невнимательности.

Я бы назвала третью базу самой простой и легкой для прохождения — если бы не мародеры. Именно на этом маршруте они встречаются чаще всего. Так что вам понадобятся друзья или деньги. Или же поступайте как Руинду и Шлау — пробуйте пройти эту часть очень ранним утром или очень поздней ночью. Понадеявшись на удачу.

Чем ближе становился Атлантик, тем больше напарники нервничали. Неужели все? Неужели еще чуть-чуть, и они получат заветную профессию? Вот уже и заводы. Промышленная зона. Вот и телепорт на горизонте.

— Зайдем внутрь, — скомандовал Руинду. — Знаешь, как обидно будет, если у самого города придушат охотники за шахтерами?

— Руинду. — Шлау истерически засмеялась. — Ты меня уже замучил со своими мародерами. Ты псих и полный параноик. Те, что возле шахт, на тебя уже неизвестно сколько не нападают! Большой ты для них слишком и страшный!

Руинду медленно вдохнул. И вместо выдоха заорал:

— Да, я псих! Мне это приключение стоило седых волос! И не только на голове!

— Ру-ин-ду. — Шлау помотала у него перед глазами ладошкой. — Вообще-то, ты лысый...

— Вот именно!!!

Но в портал они все-таки зашли. А потом еще раз. В родном Атлантике.

Эпилог. «Не везет» как результат долгой подготовки

В Атлантике было солнечно. Впрочем, как всегда.

Шлау и Руинду плечом к плечу пошатываясь шли к дверям Университета.

— На тебе броня совсем развалилась.

— Да? — Шлау оглядела себя. Ее внешний вид снова напоминал мешок с лохмотьями. — А, плевать.

Чиновник за столом неодобрительно посмотрел на оборванную парочку.

— Так-так-так. Значит, вам нужен сертификат на получение профессии сталкера. — Он пожевал губами. — Бумаги, надеюсь, у вас с собой?

Руинду, а затем Шлау, молча выложили по стопочке.

— Ну что ж... Тогда по двести монет с каждого, и подпишите вот здесь.

— Сколько?!

Голоса напарников слились в на диво единодушном хоре.

— По двести монет, — терпеливо повторил чиновник. — А вы как думали? Бумага, печати, чернила — вы представляете, сколько все это стоит?

— Это после всего еще и платить такие деньги? — Стон Руинду нес в себе столько трагизма, что стены могли бы заплакать.

Но у чиновника нервы были крепче, чем у стен.

— Ничем не могу помочь. Приносите по двести монет, и вы получите ваши сертификаты. Кстати, — чиновник нахмурился, — почему вы ходите с запрещенным холодным оружием?

— Чего? — В ответ на такое заявление ничего более интеллектуального, чем открыть рот и захлопать глазами, в голову Руинду не пришло. — Это как это?

— Ножи! — Чиновник невежливо ткнул пальцем в War Knife, мирно висевший у Руинду на поясе. — Вы что, не в курсе, что с сегодняшнего дня такими имеют право пользоваться только старатели?! А вы ведь уже не старатель? Не старатель. Так по какому праву вы с ним бродите?

— Но... — Руинду растерянно посмотрел на свой нож. — Но у меня другого нет.

— А это уже ваши проблемы! И ваши, девушка! — Чиновник мотнул головой в сторону Шлау. — Мое дело вас предупредить. Все, идите, идите. И без денег не возвращайтесь. У меня много дел...

Это интересно: объясняется курьез просто. В тот же день, когда наши герои вернулись в Атлантик, вышло обновление игры. В числе прочих изменений было и то, что War Knife отныне могли пользоваться только шахтеры. Счастье еще, что это не случилось днем раньше.

В полной растерянности напарники вышли из университета.

— Когда это ты от профессии успел отказаться? — спросила Шлау.

— Ну... Дурное дело нехитрое, — мрачно ответил Руинду.

Помолчали.

43KB
...И все-таки они это сделали!

— У тебя сколько денег осталось?

— Сорок монет.

— У меня двадцать. На казино, кстати, хватит. Кто-то мне праздник обещал.

Еще помолчали.

— Ресурсов опять-таки полные рюкзаки.

И всего этого могло хватить только на патроны. И поменять ножи. Не больше. Ну, может, если постараться, они наскребут двести монет на кого-то одного...

И вдруг Шлау начала звонко, безудержно смеяться.

— Руинду, у меня дежавю. Это уже было, тебе не кажется? Денег нет. Профессии нет. Ножи, и те отобрали... Так чем заняться на выходные? Может, ты все-таки подскажешь?

Руинду посмотрел на нее... и тоже засмеялся.

А что им еще оставалось?

обсудить на форуме
Статьи появляются на сайте не ранее, чем через 2 месяца после публикации в журнале.
ЧИТАТЕЛЬСКИЙ
РЕЙТИНГ
МАТЕРИАЛА
9.9
проголосовало человек: 106
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
вверх
Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru Яндекс цитирования