КАРТА САЙТА
  ПОИСК
полнотекстовый поиск
ФОРУМ ВИДЕО
ИГРЫ: НОВЫЕ    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z А-В Г-З И-М Н-П Р-Я

ОРУЖЕЙНАЯ ПАЛАТА

Опубликовано в журнале
«Лучшие компьютерные игры»
№9 (82) сентябрь 2008
вид для печати

Животные на войне
Часть II: Слоны

Кала-Наг — что значит Черный Змей — сорок семь лет служил индийскому правительству всеми способами, доступными слону. Когда его поймали, ему уже минуло двадцать лет, следовательно, теперь ему было под семьдесят — зрелый возраст для слона. Кала-Наг помнил, как однажды на его лоб наложили большую кожаную подушку и он вытащил орудие из глубокой грязи; это случилось во время афганской войны 1842 года, когда он еще не вошел в полную силу.

Р. Киплинг, «Книга джунглей»

Слон уже одним видом вселяет глубокое почтение; изо всех обитателей нашего мира он, пожалуй, лучше всего подходит под определение «сказочное чудовище». Это хорошо понимали индусы, персы, финикийцы и другие обитатели богатых слонами территорий: около трех тысяч лет назад первый слон отправился на войну в составе человеческой армии.

На что способен слон

Первым делом, оценивая боевые качества слона, волей-неволей задумываешься о его размере. Он и впрямь весьма почтенный: даже средняя самка индийского (более мелкого) слона весит около 2,5 тонн при росте чуть меньше 2,5 метров; а самые крупные самцы достигают 3,5 метров и 5,5 тонн весом. Для африканского же саваннового слона пять тонн — это всего лишь средний вес, а рекордсмен тянул более чем на двенадцать тонн!

Внимание — миф: африканские слоны не приручаются. Эта гипотеза сильно портила жизнь историкам, которым трудновато было объяснить, как индийский слон ухитрился проникнуть в Карфаген. Пришлось изобрести «нумидийского слона» — вымерший ныне вид; его существование пока под большим вопросом, зато точно известно, что африканский слон преотлично приручается, было бы желание. Еще в начале ХХ века, до всех споров о слонах Ганнибала, бельгийские власти Конго приручили несколько десятков слонов и научили выполнять все те же работы, что делают слоны в Индии; и сейчас в Заире (бывшее Бельгийское Конго) и нескольких сопредельных странах слоновий труд используется вовсю. Издевался над «неприручаемостью», демонстрируя чудеса дрессировки, известный немецкий владелец зверинцев Карл Гагенбек. А «не приручались» они только потому, что никто этим по-настоящему и не занимался. По собственному желанию звери редко решают потрудиться на человека!

Индийский барельеф: царь на слоне.

Слон с легкостью несет на спине трех-четырех человек плюс передвижное «седло»-укрепление под названием гаудха (боевой его вариант чаще называют просто башней). Грузоподъемность индийского слона составляет порядка пятисот килограмм, если нести вес на спине и по относительно ровной местности; на буксире один-два слона без проблем волокли тяжелое орудие.

Рабочий слон свободно переносит и перекладывает стволы деревьев, а бивнями разворачивает штабель бревен, что заставляет думать, что он мог бы быть неплох в штурме крепостей (и, разумеется, в их строительстве). Может пригодиться и при обороне — например, в качестве... пожарника: в хоботе у него помещается чуть ли не ведро воды, и он способен поливать ею что велят с достаточной точностью и дальнобойностью. Хобот — вообще весьма тонкий и точный инструмент.

И наконец, удар слоновьего бивня может убить на месте даже носорога, а удар ноги с легкостью раздавит человека. Убедительно, не правда ли?

Это интересно: вашему покорному слуге слон однажды наступил на ногу. Как ни странно, нога сохранилась и пригодна для использования по сей день, благо животное наступило всего лишь мягкой пяткой. Основной вес у него приходится на пальцы; если бы он встал пальцами, скорее всего, об этом осталась бы весьма существенная память...

Скорость не принадлежит к их сильным сторонам: шагом слон движется примерно со скоростью человека. Пиковая скорость — около 40 км/ч, но это бывает главным образом в состоянии паники.

Но вернемся к достоинствам слона. При такой изрядной силе слон еще и достаточно вынослив. На марше с полной выкладкой, то есть с нагруженной боевой башней, вьюками или орудием, он способен размеренным шагом ежедневно преодолевать 60-80 км: для сравнения — большинство лошадей этого не делает! Войско кочевников может перекрыть это достижение за счет запасных коней (перемещаясь примерно на 100 км в сутки), но у европейской кавалерии и 50 км в день считались отличным результатом.

В горной местности слоны чувствуют себя похуже, потому что не любят крутых подъемов и спусков, и перемещаются очень медленно.

В Celtic Kings заставили Ганнибала вести слонов через Альпы зимой. Живодеры!

Внимание — миф: Ганнибал в принципе не мог перевести слонов через Альпы, поскольку слоны неспособны дышать разреженным воздухом; а значит, эта история не более чем легенда. В окрестностях Килиманджаро африканские слоны порой живут на высоте около четырех километров над уровнем моря; высочайшая вершина Альп, Монблан, вздымается всего-то на 4800 м, а перевалы намного, намного ниже. Однако есть другой интересный вопрос: чем он кормил слоников во время перехода? Немало же ему пришлось тащить фуража...

Зато великолепна проходимость слонов в болоте: их мягкая нога служит отличным «болотоступом». Им нетрудно идти по брюхо в воде, а при необходимости можно и поплыть с грузом. Недаром древнеиндийские «Законы Ману» советуют: «На равнине используй в битве колесницы и конницу, в лесах и кустарнике — луки, в холмах — мечи и щиты, в воде сражайся на лодках и слонах».

При этом мы еще не говорили о выдающихся интеллектуальных возможностях слона — по этой части он существенно превосходит и лошадь, и, пожалуй, вообще любое распространенное домашнее животное. Но к этому мы еще вернемся, а сперва поговорим о жизни и потребностях слона.

Виды слонов

На сегодняшний день сохранилось три вида слонов:

  • Индийский. Самый мелкий из трех, наиболее активно приручаемый; именно его мы видим почти во всех зоопарках и цирках.

  • Африканский саванновый. Самый крупный вид; кроме размеров, его легко отличить от индийского по гораздо более крупным ушам и спине с опущенным вниз «седлом» (у индийского спина горбатая).

  • Африканский лесной ненамного превосходит индийского по размеру, но форма ушей и прочие признаки совпадают с саванновым.

Предположительно раньше существовали и другие, более мелкие виды: часть исследователей убеждена в том, что в Карфагене был «нумидийский слон», другие указывают на то, что миф о циклопах возник из-за того, что на греческих островах находили черепа карликовых слонов.

Индийский слон.
Саванновый африканский слон.

Стоит отметить, что размеры слонов очень сильно зависят от пола и возраста; самцы намного крупнее самок. Растет слон чуть ли не всю жизнь, во всяком случае, лет в семьдесят рост еще продолжается. Неудивительно, что старые самцы могут быть больше молодежи в два раза и более.

Первые сколько-то лет возраст слона можно примерно оценить и по степени их... волосатости. Слонята довольно сильно покрыты шерстью, но со временем лысеют; у слона средних лет волосы остаются на загривке, а к старости сохраняются лишь в виде кисточки на хвосте.

Расхожее предположение, будто бы слоны сродни копытным, неверно: их настоящая родня — насекомоядные трубкозубы и тенреки (последние напоминают отечественную выхухоль), травоядные даманы, ужасно похожие на морских свинок, и обитающие в воде ламантины.


До наших дней из хоботных дожили лишь слоны, и мы о них уже рассказали; однако во многих мирах удалось сберечь реликтовые виды — мамонта или даже мастодонта.

Трубкозуб.
Прыгунчик. Недавно его считали сродни ежам и кротам, а теперь он угодил в дальнюю родню слонов. Гора родила мышь?
Ламантин.

Мастодонта, например, с благословения Питера Джексона применяют харадцы в Средиземье. Толкин говорил скорей о саванновом слоне, но режиссера не обманешь. Налицо характернейший признак — две, а не одна пара бивней. Шерстистые мамонты тоже встречаются во многих мирах и отлично приручаются, что, скорее всего, соответствует действительности — если генетики сумеют все-таки их восстановить, мы это еще проверим.

Между прочим, мамонты покинули этот мир не так уж давно — всего-то три с половиной тысячелетия назад. В Египте уже сменилось много династий, построили пирамиды... а на далеком полярном острове Врангеля еще жили волосатые гиганты. Очень хочется надеяться, что их удастся вернуть к жизни.

Слон на воле

В природе слоны — животные общественные, собираются в большие кочевые стада... или, возможно, точнее — племена, потому что организация слоновьей общины сложнее, чем принято у копытных. Племя может состоять и из одного семейства (самка, возможно — самец, энное количество молодых слонов — детей), и из нескольких семей, но непременно со старшей самкой во главе. Иногда выросшие самцы собираются в собственные мужские коллективы, пока не придет пора обзаводиться потомством; некоторые предпочитают сперва повидать свет в одиночестве. При этом агрессии друг к другу у них очень мало, и, хотя они обычно держатся одних кормовых районов, практически отсутствует охрана территории. Вообще, драться слонам в природе почти не приходится, даже «агрессивные» саванновые слоны Африки дерутся в основном символически (исключая отдельные поединки за самку).

Civilization IV.

Слоны, в отличие от большинства зверей, «помнят родство», даже если пути их в жизни разошлись; многие натуралисты с восторгом описывали сердечные приветствия давно не видевшихся матери с сыном или ритуал встречи двух родственных групп.

Объединяются в племя они не затем, чтобы защищаться или находить корм, — то и другое обычно не составляет большого труда; а вот порядок в прохождении узкой тропы или купании в небольшом водоеме им необходим, иначе они будут мешать друг другу. И этот процесс отлично организован. Вместе слоны воспитывают детвору, в случае ран и других неприятностей помогают пострадавшим (могут, к примеру, поддерживать раненого с двух сторон).

Наконец, у них, как и у обезьян, очень сильна потребность в общении. Беседуют они главным образом при помощи голоса, а не жестов, хотя прикосновения хоботом и позы тоже играют роль. Диапазон голоса у них весьма неплох, причем слоны владеют неслышимым для человека инфразвуком — сами они его слышат примерно за 10-15 километров. Слух у них вообще отличный, нюх тоже ничего, но со зрением так себе — метров двадцать «прицельной дальности», не более. Впрочем, если бы не человек, это были бы не их проблемы.

Слоны, похоже, знакомы с понятием «смерть»; во всяком случае, мертвого сородича (и даже его кости) они, в отличие от абсолютного большинства зверей, опознают.

Внимание — миф: слоны уходят умирать на далекие и труднодоступные слоновьи кладбища. Миф появился потому, что бивней мертвых слонов в джунглях почти никогда не находят. Оказалось, дело в том, что эти бивни пожирают... дикобразы, которым сильно не хватает минеральных веществ (что в жарком климате дело обычное). Однако до сих пор кладбища слонов, а также других крупных животных находят в играх (вспомните хотя бы кладбище кодо в Desolace из World of Warcraft).

Слон — существо травоядное; он предпочитает листья и плоды деревьев, а к старости (если не кормить его искусственно) переходит на болотную растительность — тростник и рогоз, которые мягче, хотя и вредны слону в больших количествах. Не исключено, что легенда о кладбищах связана и с этим: старые слоны чаще умирают в болоте, чем в доступных местах. Пропитание слона в естественных условиях занимает очень много времени, почти как у непарнокопытных: 16-20 часов в сутки. Домашнему слону хватает меньшего, если подкармливать его более калорийной, нежели листья, пищей или хотя бы собранной, которую не нужно щипать по листочку (с лошадью дела обстоят примерно так же). Дикий порой экономит себе усилия, разоряя плантации сахарного тростника, бананов или риса. Листьев индийскому слону нужно около 150-250 кг в день, африканскому 300-350; к этому добавляется около 200 л воды.

Celtic Kings.

Сколько лет может прожить слон? Трудный вопрос. Дело в том, что старый слон умирает обычно от одного конкретного недуга: у него истираются последние зубы (он меняет их трижды в жизни), и он становится неспособен питаться. Сперва переходит на мягкие камыши, а потом... Происходит это обычно около 70-75 лет. Оказывать слону стоматологическую помощь, ставя протезы, пока не научились; весьма интересно, до скольких лет он в состоянии дожить без зубных проблем...

После кормления следующая по важности жизненная задача слона — гигиена. Кожа слона очень уязвима — к укусам насекомых, царапинам от веток и даже солнечным ожогам; поэтому слон должен регулярно купаться, а также принимать пылевые ванны. В воде ему вообще комфортно, и вес тела меньше чувствуется, и ноги отлично приспособлены для хождения по дну. Наконец, в воде прохладнее; слоны, вопреки распространенному мнению, неплохо переносят холод (в разумных пределах!), но терпеть не могут жару. (В жаркий день в зоопарке они почти все время проводят в бассейне, в чем вы легко можете убедиться.)

Размножаются слоны редко — раз в 3-10 лет, беременность занимает свыше полутора лет, а до взросления у слоненка проходит 5-12 лет (до этой поры мать его опекает; около двух лет она кормит его молоком).

Интеллигент животного мира

Мозг слона весит около 5 кг — это абсолютный рекорд. И он его использует. Выше уже говорилось, что слоны обладают рядом понятий, которыми, кроме них, могут похвастаться лишь приматы.

Это интересно: Евросоюз собирается признать слонов (а равно обезьян и дельфинов, возможно — также и собак) существами полуразумными и, по меньшей мере, запретить употребление их в пищу на своей территории. Дискутируется также их право на жизнь (но не на свободу); это на практике означает запрет на всевозможные опыты над ними, влекущие за собой смерть животного.

Элекк — мутировавший мастодонт дренеев из World of Warcraft.

Слон легко обучается, не склонен к особому упрямству и при этом способен на доверие к человеку (хотя гораздо чаще его приручают побоями, нежели добрым обращением). Он даже выучивает через какое-то время рабочее расписание и знает, когда положено трудиться, когда — есть, а когда — идти купаться.

Более того, тайцы полагают, что слон знает еще и календарь: у них есть особый праздник, когда слонам положено давать всяческие лакомства, и, как они утверждают, в преддверии праздника слоны становятся рассеянными и явно ждут «красного дня календаря».

Слон способен понимать около сотни (!) команд, в том числе весьма сложных; многие действия он в состоянии выполнить в отсутствие погонщика. Минимальный «джентльменский набор» при обучении слона составляет порядка 25-30 команд; сравните, к примеру, с дрессировкой собаки...

Это интересно: у индийских погонщиков для общения со слоном существует целый язык, который некоторые специалисты полагают древнейшим на земле.

Некоторым слонам даже удавалось... выучить несколько слов человеческой речи и более или менее похоже их воспроизводить; так, слон Батыр из карагандинского зоопарка умел произносить двадцать понятных слов и выражений (свое имя, просил воды... а однажды даже внятно послал кого-то по неподобающему адресу).

Поэтому слона можно научить чрезвычайно сложным заданиям: они незаменимы при строительстве (например, могут аккуратнее людей укладывать бревна в штабеля), когда везут куда-то груз — могут о нем заботиться, дабы он не слетел, не зацепился или не увяз (что весьма актуально в индийских джунглях); некоторые даже исполняли роль пожарной команды.

Если верить Rome: Total War, боевой слон Карфагена идет в сражение всего с одним лучником на спине.

Однако в этом преимуществе кроется и большая проблема, которая резко ограничивала боевое применение слонов. Дело в том, что слон понимает опасность.

Большинство животных реагирует на внешние признаки: скажем, не обученная специально лошадь может запаниковать от звуков выстрелов, а обученной более или менее все равно, кто стреляет, в кого, здесь или поодаль. Ее можно приучить не бояться звука выстрелов, огня, людей с холодным оружием... Слон же отчетливо понимает, чем ему грозит обстрел, пламя или острые пики. Как он это объясняет у Киплинга:

«Я могу заранее увидеть у себя в голове, что произойдет, когда разорвется снаряд, а волы не могут».

Именно поэтому в британской армии слоны тащили тяжелые орудия... но только не в боевой обстановке: на случай, если слон откажется идти, англичане имели наготове воловью упряжку. Этим флегматичным тварям все равно, снаряды там, пули... Они, конечно, куда медлительнее, да и завязнут в случае чего, зато подстрахуют там, куда не сунется слон.

«Если бы я видел только это, и не больше, — продолжил свою мысль киплинговский слон, — вы вообще были бы не нужны, чтобы тянуть большие пушки. А если бы я был как мой капитан — он может видеть внутри своей головы перед тем, как начинается стрельба, и он весь трясется, но он знает слишком много, чтобы взять и удрать, — если бы я был как он, я тоже мог бы тянуть пушки. Но будь я так умен, меня бы здесь вообще не было — я был бы царем джунглей, как когда-то, спал бы полдня и принимал ванну когда пожелаю. Я месяц не принимал приличной ванны!»

Внимание — миф: слоны боятся мышей. Слон в самом деле не любит наступать на мелких животных и при возможности избежит раздавливания мыши, но не более того. Крысы и другие грызуны им тоже вполне безразличны. А вот крыловская Моська имела некоторый шанс напугать слона: от резких звуков, исходящих из-под ног от мелкого и малозаметного зверька, слон может занервничать. Хотя и не бросится прочь.

Есть также версия, что слон острее многих существ чувствует боль. Во всяком случае, от боли он может утратить свой знаменитый разум и действует порой вопреки интересам самосохранения... и уж во всяком случае вопреки интересам армии, в рядах которой имел несчастье оказаться.

Иногда страшные истории о том, как слон «взбесился», что-нибудь такое сокрушил или кого-то раздавил, связаны именно с такой ситуацией. Хотя чаще, по правде говоря, беда в недосмотре погонщика, который вовремя не отследил состояние «муст» (на языке урду — «опьянение»), то есть наступающее у самцов раз в году яростное желание самки. Что бывает в таких случаях, описал тот же Киплинг:

Под вечер в августе, в костюм белейший мой одет,

Я объезжал наш Хезабад: прогулка не во вред.

Вдруг мой уэльский жеребец увидел: мчится слон,

Он ждет супружеских утех — и скачет под уклон!

Слон без погонщика! И я решил, судьбу кляня,

Что за слониху этот слон решил принять меня.

К чему такая встреча мне? Чтоб не терять лица,

Я в город повернул скорей, хлестнувши жеребца.

Коляска затрещала вдруг, и проклял я судьбу:

Уэльсец вытряхнул меня — в сортирную трубу,

Затем последовал удар: с трудом припомяну

Моей коляски бедной хруст, доставшейся слону.

Rome: Total War. Чего только ни делали со слонами полководцы разных стран... но вести с ними уличные бои, по-моему, не лучшая идея.

Но главное во всем этом вот что: у слона отсутствует рефлекс подчинения! В прошлой главе мы не случайно отметили, что слоновье сообщество нельзя назвать стадом. В стаде есть вожак, за которым следуют без рассуждений; лошади, бараны, антилопы — у всех у них есть «встроенная» готовность подчиняться. Многие считают, что и у человека тоже... но не у слона.

Им в норме нет нужды организовывать ни оборону, ни охоту — именно эти два действия могут требовать жесткой субординации. Слониха-вожак командует, кому когда купаться, а кому пора вылезать из пруда, но чада могут и заартачиться (тогда их вытолкают наружу). Слон готов подчиниться приказу, но не такому, который — с его точки зрения — самоубийствен; и, что, быть может, еще важнее, он не спешит подчиниться. Рефлекс подчинения существует у многих зверей именно затем, что в определенных ситуациях любое размышление слишком медлительно, нужно действовать в мгновение ока. И в бою промедление для слона порой оказывается столь же роковым, как и неповиновение.

Неповиновение пытались «лечить», слегка подпоив слона вином: как и у людей, у хоботных спиртное ослабляет страх. Однако, опять-таки как и у людей, оно замедляет рефлексы... и слон начинает реагировать на команды с еще большей задержкой.

Слоны на войне

— Это Двухвостка! — сказал конь. — Терпеть его не могу. По хвосту и спереди, и сзади — это нечестно!

Р. Киплинг, «Слуги ее Величества»

История боевого применения слонов начинается, разумеется, в Индии; и произошло это около X-XI столетий до нашей эры.

Стандартный экипаж индийского боевого слона включал в себя четырех человек:

  • погонщик (махаут) — он сидит практически на шее слона и управляет им;

  • метатель дротиков в тяжелом вооружении;

  • двое лучников или легких метателей.

Все, кроме погонщика, сидят в башне-гаудхе и до какой-то степени ею прикрыты от вражеских дротиков и стрел. Их боевая задача состоит главным образом не в том, чтобы нанести врагу урон, а в том, чтобы защитить слона; именно он — основная ударная сила, а экипаж — вспомогательная. Позднее, уже после походов Александра Македонского, в Персии и Сирии метателя дротиков заменили на сариссофора — воина с длинной пикой, который мог эффективнее оборонять слона на ближней дистанции. В Сиаме слоны, видать, были особенно крупны, потому что на них ухитрялись разместить аж шесть бойцов.

Иногда слонов также пытались вооружать специальным мечом (чтобы он держал его хоботом), но эта мера себя не оправдала. Острые наконечники на бивни срабатывали несколько лучше.


Опыт применения таких слонов противоречив. В нынешней литературе можно найти упоминания и о слонах как древнем «супероружии» — и о полной бесполезности их на поле боя.

С одной стороны, слон без особых трудностей может растоптать целый отряд пехоты — даже длинные пики остановить такую массу едва ли сумеют. Вроде бы очень мощно?

С другой — в бой он не рвется. Римляне, к примеру, поняли это довольно быстро, и Карфагену не приходилось особенно рассчитывать на своих слоников: если кидать в слона дротики, он либо решит отступить, либо (в случае, если дротик заденет его особенно больно) может стать неуправляемым и ринуться куда получится. В обоих случаях армию, в составе которой он действует, ничего хорошего не ждет. Значит, слон все-таки бесполезен?

Но с третьей стороны, и она зачастую оказывалась решающей, слон на поле боя чрезвычайно страшен. Попробуйте-ка устоять в ощетинившемся пиками строю, когда на вас топает пять тонн недовольной слонины, да еще с вот такенными бивнями! Причем все это оглушительно трубит, а сверху падают стрелы! Для этого нужна железная дисциплина Рима; неидеально подготовленные войска просто разбегутся перед перспективой быть растоптанными, и самому животному не придется становиться перед тяжелым выбором... Я уж не говорю о лошадях, которых один только голос трубящего слона приводит обычно в крайне нервное состояние. Возможно, поэтому римские легионеры сделали своим боевым кличем подражание голосу слона — «барра!»?

И наконец, в-четвертых: реальный вред слону нанести было в те времена очень непросто. Ни римляне, ни македоняне (Александру довелось повоевать в Индии, и у противостоявшего ему царя Пора в армии состояло аж полторы сотни слонов) так и не научились как-либо их уничтожать. Хоботом и бивнями слон неплохо отбрасывает, ломая, пики; о том, чтобы ранить его мечом, и говорить смешно; а луки и дротики тех времен были слишком слабы. Пытались истреблять погонщиков, но это, как ни странно, мало что меняло.


В битве с Пором македоняне нашли-таки выигрышную тактику — «изматывание противника быстрым бегом»: метнули дротики, отступили. Слоны не преследовали. Повторить операцию... В конечном счете зверюшкам это надоело, и они повернулись на 180 градусов. Тем временем кавалерия Александра разобралась на флангах с остальной индийской армией.

Из этого был извлечен, в частности, тот вывод, что не следует — как делали в Индии — ставить слонов в центр своей позиции. Пусть себе наступают на флангах! Если побегут — то побегут не по людям. Так и поступали наследники Александра, взявшие себе на вооружение тропическую зверюшку, — Селевкиды, например.

Впрочем, не стоит думать, что индийцы поступали неразумно, ставя слонов в центр. У них просто был, говоря языком игроков, «другой метагейм»: в войнах индийских государств участвовал минимум регулярной пехоты, там не было ни фалангитов, ни легионеров. Против необученных ополченцев и против кавалерии (вспомним о панике лошадей) слоновий центр был верной ставкой, и эта тактика просуществовала в Индии чуть ли не до прибытия Васко да Гамы! Разве что в XII-XIII веках луки стали получше, и начали пытаться защитить слонов броней; особого успеха это, впрочем, не имело. Броня на слона весит слишком много, чтобы можно было сделать ее надежной, а самое уязвимое место — хобот — все равно не защитишь.

На Западе боевые слоны прекратили участие в сражениях намного раньше. Ни царю Эпира Пирру, ни карфагенянам они по-настоящему не помогли, и вскоре стало ясно, что регулярная пехота перестала бояться слонов. Слишком часто они были биты. К тому же армии Рима, самая серьезная сила в Средиземноморье, почти не пользовались кавалерией. Так что от слонов пришлось отказаться.

Существует еще немало рассказов о том, какие экзотические методы применялись против слонов. Пытались отпугивать факелами, но это работало крайне посредственно; однако Плиний упоминает, будто бы при осаде Мегары против слонов выпустили облитых маслом и подожженных свиней. Якобы это привело слонов в жуткую панику. Не исключено... но и неудивительно, что других подобных случаев история не сохранила.

Подводя итог, заметим, что чаще всего в первых столкновениях чьей-либо армии со слонами они полностью оправдывали свой прокорм и транспортировку. Однако в дальнейшем, когда противник обучался действовать против них, эффективность стремительно снижалась — и они нередко приносили своим больше урона, чем противнику.


Однако и в XIX веке слоны все еще не были «уволены в запас», хотя башню со стрелками на них уже никто не ставил.

Им нашли новое применение — тянуть пушки, о чем уже упоминалось выше. В этом качестве слоны до появления тягачей были незаменимы, поскольку делали мобильной достаточно тяжелую артиллерию. Альтернатива — волы, но это чрезвычайно медленно! Правда, слонам нужно гигантское количество пищи, что ограничивает возможности дальних переходов.

Англичане пользовались слоновьей артиллерией весьма активно — конечно, не в Европе, а в своих азиатских кампаниях. А начали это опять-таки индусы — в XVI веке.

Стоит ли ехать в бой на слоне?

Heroes of Might & Magic V. Достойный комфорт для мага обеспечивает только слон.

Мы обсудили опыт применения слона в крупных сражениях; а как насчет искателей приключений, победителей великанов и так далее? Им мог бы пригодиться слон?

Конечно, о маскировке и бесшумности можно забыть сразу; однако есть и серьезное преимущество — при путешествии по джунглям большинство местной фауны угрозы представлять не будет, исключая разве что насекомых и прочих клещей.

Если вы собираетесь отправляться в таинственные тропические заросли в поисках затерянного храма, слон может доставить вас на место в целости и сохранности лучше любого другого животного, избавит от задачи форсирования болот и рек (а они в джунглях полноводные и изобилуют крокодилами!) и сэкономит вам силы. Только вот прокорм слона может стать проблемой.

Что до сражений с чудищами... тут я за слона поручиться не готов, но замечу, что отдельный противник, даже великан, скорее всего, не испугает зверя. И если уж слон вступит с ним в сражение, вы не пожалеете об этом. Но вот против нежити я бы на слоне ехать не рекомендовал. Наиболее вероятный исход для вас — оказаться расшибленным о древесные сучья, когда слон будет ломиться сквозь лес прочь.

Слоны в играх

Красота и внушительность слона обеспечили ему надежное место в компьютерных играх, в первую очередь — стратегиях; и, как правило, все сомнения по поводу его эффективности в сражении решаются в пользу животного.

Heroes of Might & Magic V: Владыки Севера.

Так, например, в Rome: Total War счастливые слоноводы-карфагеняне могут смело делать на них ключевую ставку; и хотя хитрые римляне читали Плиния и запаслись теми самыми свиньями (о ужас!), все-таки слоны способны дать решающий перевес при весьма невыгодных шансах.

Что интересно, ключом к слоновьему могуществу стало даже не ослабление их природной осторожности, а другая, очень характерная для компьютерных игр, вольность по отношению к реализму: поскольку в Total War союзные отряды легко проходят друг сквозь друга, стала возможной тактика «слонами разрушить строй, обычными войсками добить». В жизни это едва ли удастся по той простой причине, что своих лучше тоже держать подальше от слонов. Особенно конницу!

Карфагеняне не чуждаются воевать и «небоевыми» слонами без лучников, что крайне опрометчиво в реальной жизни. Эти звери показали себя отлично даже в уличных боях; словом, разработчики им несколько польстили.

Сходную роль уготовило слонам большинство авторов игр про войны Рима. В Celtic Kings 2: Punic Wars, к примеру, основная беда слоноводов — прожорливость животных.

В ряде других стратегий эти животные стали «фирменными» войсками индийцев либо карфагенян (например, в Civilization III) и в таком качестве не слишком выделялись; в Civilization IV они посильнее, и строить их может кто угодно — были бы в досягаемости дикие слоны. Забавно, что во второй части той же серии для их производства нужно было открыть... политеизм.

Paraworld. На брахиозавре — типичная слоновая боевая башня.

Встречаются слоны (или, чаще, мамонты) в качестве верховых животных для крупных рас. Например, в Master of Magic на мамонтах разъезжают тролли. Но вот в Heroes of Might & Magic V на огромном звере без зазрения совести катается коротконогий гном... Сколько места пропадает!

Мамонты в Paraworld отлично показали себя не только в бою, но и в строительстве; забавно, что северяне, приручившие их, сидят на звере в самом обычном седле. А слоновью боевую башню взяли на вооружение кочевые «пыльные всадники», водрузив ее на ящера-брахиозавра.


В ролевых играх хоботные пока что редкость, зато они уверенно завоевывают себе место в онлайне. Так, например, в World of Warcraft мастодонты-мутанты катают на своих спинах дренеев; а в Age of Conan счастливые обладатели версии, заказанной до выхода игры, получили боевых мамонтов. Даже в отечественной «Сфере» есть мамонты, хотя там им была уготована роль обычных монстров.

Особняком среди ролевок стоит Wizards & Warriors, где можно поиграть за... слоночеловека, представителя расы оомфаз — сильной, умной, мудрой и хорошо накапливающей ману. Правда, неуклюжей.

В боевиках хочется вспомнить мумака из The Lord of the Rings: The Return of the King, но там он хоть и был убедителен внешне, по сути своей оказывался мишенью. Совсем не то нас ожидает, по словам разработчиков, в The Lord of the Rings: Conquest, где бой будет куда сложнее и интереснее.

обсудить на форуме
Статьи появляются на сайте не ранее, чем через 2 месяца после публикации в журнале.
ЧИТАТЕЛЬСКИЙ
РЕЙТИНГ
МАТЕРИАЛА
8.7
проголосовало человек: 168
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
«назад
«Животные на войне
Часть I. Лошади


вперёд»
Животные на войне
Часть III. Верблюды»
Все статьи серии:
Животные на войне
Часть I. Лошади

Животные на войне
Часть II: Слоны

Животные на войне
Часть III. Верблюды

вверх
Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru Яндекс цитирования